Picadura de medusa: síntomas, primeros auxilios y prevención

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Las medusas son animales marinos de aspecto gelatinoso con forma de campana de donde cuelgan los tentáculos. Estos poseen unas células urticantes, o nematocistos, que contienen una cápsula con un filamento tóxico. Al contacto con una presa, los filamentos se eyectan e inyectan veneno. Por norma general, las picaduras de medusa no suelen ser graves, aunque siempre hay excepciones. Puede ser que se queden restos de tentáculos adheridos a la piel.

Excepcionalmente, el veneno puede provocar una reacción alérgica grave (shock anafiláctico). Los síntomas que aparecen a continuación son similares a los que produce una quemadura. La distribución del veneno por el organismo puede ocasionar malestar general, calambres y en ocasiones, angustia, agitación, pérdida de apetito y dolor de cabeza. A pesar de todo, generalmente, los síntomas suelen ceder en pocas horas.


Síntomas de la picadura

  • Dolor
  • Ardor
  • Inflamación y enrojecimiento
  • Sangrado

Primeros auxilios

  • Con una tolla gruesa o pinzas se han de quitar todo resto de tentáculos sin tocarlos, protegiéndonos bien las manos, ya que los pueden perforar los guantes.
  • Limpiar la zona afectada por la picadura. No debemos usar agua dulce, sino suero fisiológico. El agua salada también puede ser una solución.
  • Durante 15 minutos aproximadamente deberemos aplicar frio a la zona afectada, no aplicar el hielo directamente sobre la picadura, sino cubierto con algún paño o toalla. Si el dolor es muy intenso o el estado de la víctima empeora, hemos de acudir a un centro médico.
  • Se puede aplicar una creme o espuma de hidrocortisona para disminuir la comezón y analgésico para mitigar el dolor. Es su defecto, se pueden aplicar compresas frías sobre la lesión para disminuir el escozor.
  • No hay que frotarse ni con arena, ni con nada que pueda lastimarnos más.

Prevención

Debemos estar alerta si vamos a playas donde la aparición de medusa es frecuente, sobretodo en temporales de levante. No hay que tocar ni acercarse a esto animales, ya que su picadura puede resultar peligrosa.

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