El estrés, la ansiedad y la fatiga, ¿son manifestaciones de la endometriosis?

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El estrés y la ansiedad aumentan el tamaño y número de lesiones de tejido ectópico, características de la endometriosis. Controlar estas emociones es fundamental en el tratamiento de la misma, siendo a su vez la fatiga parte de la sintomatología.

Vivimos actualmente en una sociedad, en la que las emociones juegan un rol muy importante en la historia natural de la enfermedad. De grandes profesionales inmersos en Psicología y Psiquiatría, aprendí la importancia y el gran impacto de trabajar en conjunto, medicina y psicología, sin importar la gravedad o tipo de enfermedad. Me dí cuenta de que las emociones constituyen factores que predisponen a la angustia, favorecen al paciente que mantenga el rol de enfermo, generan cambios en el sistema inmune, estimulan conductas no saludables, y así se convierten en causa indirecta de enfermedades. (1) Desde el momento que tenemos duda, miedo y un cúmulo de preguntas sin respuesta, comienza el estrés, y éste retroalimenta la enfermedad misma, de diferente índole y etiología, y la endometriosis no es la excepción. (2)

Las emociones perturbadoras favorecen la inflamación en la endometriosis, al ser ésta, una enfermedad inflamatoria. ¿Vivimos bajo estrés permanente? ¿Sabemos manejar el estrés? ¿Conocemos técnicas para el manejo del estrés y la ansiedad? ¿Tienen algún impacto en nuestra salud? Son cuestionamientos que padeciendo o no endometriosis, alguna vez te has preguntado. Y estos iniciaron el planteamiento de un gran proyecto de investigación científica, en el que participaron las doctoras Caroline B. Appleyard (fisióloga); Annelyn Torres-Reverón (neurocientífica) y Siomara Hernández (estudiante graduada), en 'The Ponce Research Institute' y 'Ponce Health Sciences University' en Puerto Rico, se indujo endometriosis a ratas mediante un procedimiento quirúrgico. Luego, los animales fueron sometidos a un protocolo diario de estrés psicológico. Se trata de la primera vez en el mundo que se ha podido probar en un modelo animal estos efectos en el trastorno femenino. Lo más relevante de este experimento, que llamó mi atención, es que demostraron que el estrés aumenta el tamaño de las lesiones y la inflamación, pero que controlándolo, se logra disminuir su tamaño y mitigar la inflamación”. (3, 4) De igual manera, las ratas con endometriosis y estrés demostraron tener niveles más altos de Nerve Growth Factor (NGF) y de su receptor especifico (TRK), y niveles aberrantes del receptor de dolor conocido como Mu Opiod Receptor (MOR), en un área del cerebro que juega un rol importante en la regulación del dolor, el “periaqueductal gray” o PAG. Independiente de estrés, las  ratas con endometriosis mostraron tener  niveles bajos de “Corticotropin Releasing Factor (CRF, un neurotransmisor que regula la respuesta a estrés)  en el hipocampo, lo cual sugiere una desregulación en el eje HPA (hipotálamo-pituitaria-adrenal) causado por la endometriosis. Estos estudios en animales confirman datos que demuestran que el eje HPA está comprometido en pacientes con enfermedades dolorosas crónicas, incluyendo la endometriosis y la dismenorrea.(3)

Así como el estrés, la fatiga y el insomnio se convirtieron en un foco rojo para especialistas inmersos en el tema en distintos hospitales de Suiza, Alemania y Austria, quienes se dieron a la tarea de estudiar a un total de 1.120 mujeres (560 con endometriosis, entre los años 2010 y 2016 y 560 libres de enfermedad). Según los resultados del trabajo, hasta un 50,7% de las mujeres con endometriosis sufrían fatiga frecuentemente, en comparación al 22,4% de las mujeres sin tal enfermedad, atribuida al estado inflamatorio permanente que activa el sistema inmune, Incrementando los niveles de citocinas, relacionadas con el síndrome de fatiga crónica,  o como teoría alternativa la exposición crónica a un estrés elevado provoca fatiga suprarrenal. Además, aquellas mujeres que padecían fatiga y endometriosis eran hasta siete veces más propensas a sufrir insomnio, hasta cuatro veces más propensas a la depresióndos veces más propensas a sufrir dolor 1,5 veces más propensas a sufrir estrés laboral. Cabe destacar, por su parte, que ni la edad ni el tiempo de evolución de la enfermedad se relacionaban de forma alguna con la fatiga. (5)

Las emociones son parte esencial de nuestra vida, cada episodio tiene una base emocional. Pero pocas veces nos detenemos a pensar que las emociones tienen un impacto muy importante en la salud; y aprender a transmitir las emociones de manera asertiva, nos permite un mejor control de ellas, para cambiarlas, estimularlas, redirigirlas o frenarlas. Por tanto, si el estrés y ansiedad mantenidos alteran no solo el sistema inmunológico, sino repercuten en todo el cuerpo, es lógico entender que las personas que experimentan ansiedad crónica, prolongados períodos de tristeza y pesimismo, tensión continua u hostilidad, tienen el doble de riesgo de padecer endometriosis. La aceptación del hecho de estar enfermo, las consecuencias del rol y los deberes de este, son aspectos psicológicos muy importantes para la adaptación y ajuste a la enfermedad, así como para la adherencia al tratamiento. (1,2)

Es por esta serie de observaciones que te invito, si ya has sido diagnosticada con endometriosis, o conoces a alguien afectado, invítala a iniciar una búsqueda de sí misma, y encontrar una actividad cultural, artística o deportiva, que más disfrute y mantenga su mente distraída y ocupada. Este tipo de actividades genera disciplina, orden, autoconfianza, aumenta la autoestima, libera de una rutina de estrés, ansiedad, ocio y costumbre que enferma, sobre todo su impacto neuro bioquímico es positivo mejorando la historia natural de la enfermedad y calidad de vida.

1. Alfonso LM. Aplicaciones de la psicología en el proceso salud enfermedad [Internet]. Aplicaciones de la psicología en el proceso de salud enfermedad. 2003 [cited 2019 Oct 18]. Available from: http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0864-34662003000300012
2. Mendiri DMAA. Endometriosis: tratamientos médicos y autocuidados (Parte I) - Miriam Ginecología [Internet]. 2016. Available from: https://miriamginecologia.com/blog/endometriosis-tratamiento/
3. Appleyard CB, Cruz ML, Hernández S, Thompson KJ, Bayona M, Flores I. Stress management affects outcomes in the pathophysiology of an endometriosis model. Reprod Sci. 2015 Apr 15;22(4):431–41
4. Dra. Idhaliz Flores Caldera: educadora, investigadora y pionera de la investigación en endometriosis en Puerto Rico | Ciencia Puerto Rico [Internet]. [cited 2019 Oct 17]. Available from: https://www.cienciapr.org/es/monthly-story/dra-idhaliz-flores-caldera-educadora-investigadora-y-pionera-de-la-investigacion-en
5. Culley L, Law C, Hudson N, Denny E, Mitchell H, Baumgarten M, et al. The social and psychological impact of endometriosis on women’s lives: A critical narrative review. Hum Reprod Update. 2013

FE DE ERRATAS

Este enlace albergó durante un tiempo un borrador (artículo sin editar) de nuestra colaboradora, Denisse Labastida. Este primer texto contenía párrafos literales tomados de algunos autores sin la exigida mención, referencia ni el enlace correspondiente a los mismos. Este error ha podido enmendarse gracias a la voz de alarma dada por una de las autoras que tuvo que ser referenciada desde el primer momento, la Dra.Miriam Al Adib Mendiri. Lamentamos las molestias que este suceso haya podido ocasionar.

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