Linda Costanzo: "La Fisiología es la piedra angular de la Patofisiología y de la Medicina Interna"

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Si partimos de la base de que la Fisiología humana proporciona el fundamento científico para todas aquellas profesiones de Ciencias de la Salud y que describe el funcionamiento normal de todos los sistemas del cuerpo, su enseñanza, en Medicina, es primordial. Y es por esto que hemos querido contar hoy en nuestro con blog con una entrevista a la Dra. Linda Costanzo, del Medical College of Virginia, profesora de Fisiología en la Virginia Commonwealth University y autora de Fisiología V edición, quien nos explica el porqué de la importancia de esta asignatura, cómo debería enseñarse y la evolución de la misma. No te la pierdas.

1. La Fisiología  es una de las asignaturas principales de los estudios de Ciencias de la Salud y, sobre todo, de Medicina. ¿Por qué?

Porque describe el funcionamiento normal de todos los sistemas del cuerpo. Los estudiantes deben tener muy claro cuál es el funcionamiento normal antes de tratar de entender la disfunción. Por esa razón, la Fisiología es la piedra angular de la Patofisiología y de la Medicina Interna.

2. ¿Cómo ha evolucionado la docencia de esta materia en los últimos años?

Desde hace unos años, la docencia de la Fisiología ha aumentado su relevancia para la Medicina. Ahora analizamos más en profundidad que antes lo que enseñamos con el fin de decidir si es un pilar fundamental de la Patofisiología. También creo que la enseñanza de la Fisiología se ha integrado más con la Anatomía, la Bioquímica, e incluso, con la Patofisiología.

3. ¿Cuál ha sido el avance más importante en el campo de la Fisiología? ¿Destacaría algún estudio en particular?

El gran avance de la Fisiología es, sin duda, la comprensión de los procesos a nivel celular y molecular, como por ejemplo, las vías de señalización

4. En su opinión, ¿cómo debería ser la enseñanza de la Fisiología?

La enseñanza de la Fisiología debería centrarse en el alumno. Existen muchos conceptos difíciles que incluyen conocimientos de matemáticas, física y aplicaciones gráficas que no creo que tengamos que simplificar, pero sí traducir de alguna forma para que tengan sentido. Con frecuencia, darles alternativas para que comprendan un concepto difícil es muy importante: se puede entender con una ecuación, con un gráfico o con palabras. Por eso, debemos partir de un tema potencialmente desmoralizador y hacerlo accesible y divertido.

5. ¿Cómo se traduce la enseñanza universitaria de Fisiología a la práctica clínica?

El enlace entre la Fisiología y la práctica clínica es la Patofisiología.

6. ¿Qué modelos de enseñanza funcionan mejor (y en especial para la Fisiología)?

Creo que una combinación de clase didáctica formal, seguida de una sesión de solución de problemas en grupo, es muy efectiva en Fisiología. A menudo, los alumnos acaban entendiendo los conceptos cuando tienen que aplicarlos mediante ejemplos. En ese momento los hacen suyos.

7. Qué características debe tener un libro de texto de Fisiología?

En mi opinión, los textos de Fisiología para estudiantes de medicina deben estar muy bien organizados, redactarse con claridad e ilustrarse con buenos diagramas que no abrumen, sino que se centren en la información importante y relevante. Un buen libro de Fisiología puede sustituir al profesor en el sentido de que puede enseñar.

8. Como autora de Fisiología 5ª edición. ¿Cuáles diría que son las claves de este libro?

Es un material con una progresión lógica por pasos, con tablas e ilustraciones que complementan el texto, ecuaciones y cálculos ‘desmitificados’. Aporta correlaciones constantes con la Fisiología clínica que dan sentido al contenido fisiológico. Otro ‘plus’ de esta edición son la preguntas prácticas de autoevaluación con las que termina cada capítulo. Un contenido de alto valor académico para el estudiante.

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