Uso y abuso de laxantes: peligro de Melanosis Coli

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A medida que pasan los años, comienzas a tomar tus propias decisiones sobre muchas cosas que son importantes para ti. Escoges cómo vestir, qué tipo de música te gusta y con qué amigos quieres pasar el tiempo, pero una decisión importante que eliges es cómo lucir. Todas estas decisiones han incrementado la incidencia en jóvenes para determinar que actitud y acciones a seguir deben elegir para verse “DELGADOS” lo que ha resultado en la alta tendencia cada vez mayor de usar los laxantes como un medio útil para bajar de peso rápido. En la población con alteraciones en la conducta alimentaria especialmente anorexia y bulimia, el uso de laxantes es aproximadamente 40%, de acuerdo a estadísticas y estudios realizados; sin embargo, es difícil obtener datos de prevalencia real en estas poblaciones dadas la variabilidad existente dado que existe una cierta tendencia a ocultar este tipo de información. La pregunta verdadera es: ¿realmente funcionan los laxantes?  

Este artículo está dirigido a todas aquellas personas que han elegido bajar de peso de una manera errónea, con el uso desmedido de laxantes, y quiero puntualizar en una de las tantas  complicaciones y consecuencias de ello que es “MELANOSIS COLI” caracterizada por la  pigmentación marrón-negruzca de la mucosa colónica. La entidad en sí es asintomática y constituye una hallazgo incidental en la endoscopía o en las histología de estos pacientes, también llamada “pseudo-melanosis o liposucsinosis”, constituye probablemente el cambio de pigmentación  más frecuente de observar en la mucosa del tracto gastrointestinal.

Melanosis coli, aspectos generales

Se presenta como una coloración anormal marrón-negruzca localizada en colon; en ocasiones se extiende a lo largo de todo el colon, incluyendo el apéndice, el ciego y la porción distal del íleon. Dicha coloración es más intensa en el ciego y colon ascendente en comparación con la porción distal del mismo, dichas variaciones están relacionadas con el acúmulo de células linfoides en la lámina propia del intestino, las variaciones en la concentración de los agentes lesivos (como laxantes o sus derivados) o la diferente absorción a lo largo de la longitud del colon.

La Melanosis coli es a menudo detectada en el estudio de pacientes con  estreñimiento de larga evolución, o en pacientes que han usa y abusado del uso de laxantes antraquinónicos (incluyendo cáscara sagrada, sen, áloe, y el
ruibarbo) de forma crónica.

Los pigmentos presentes en los macrófagos de la lámina propia, que dan la coloración característica; son gránulos de lipofuscina  procedentes de la fagocitosis de cuerpos apoptóticos. La apoptosis es inducida por estímulos patológicos, incluyendo ciertos productos químicos y toxinas como las  antraquinonas, ya que estas inducen una “oleada” transitoria de apoptosis a nivel colon, debido a que ocasionan alteraciones en la irrigación de ciertas organelas en forma irreversible, que lleva a la formación de gránulos de lipofucsina. Éstos  son fagocitados por los macrófagos, los que luego migran hacia el intersticio dando la coloración típica de la entidad.

Es posible que esta afectación relativamente selectiva de la mucosa colónica puede reflejar las diferencias cualitativas o cuantitativas en la flora microbiana del colon (en contraposición a la pequeña  afectación a nivel de intestino), o a diferencias estructurales  en las células del colon que varíen la  respuesta a los catárticos de tipo de la antraquinona, siendo responsables de la regionalización de los depósitos de pigmento lipofucsina, en la mucosa colónica.

Antes de consumir algún laxante es necesario estar consciente de las complicaciones a corto, medio y largo plazo, su uso debe estar preescrito, dosificado y vigilado por un médico en especial en pacientes que realmente presentan estreñimiento o que éste es secundario a una enfermedad de base no diagnosticada, pero sobre todo educación sanitaria, y una orientación adecuada sobre las múltiples opciones que actualmente existen para bajar de peso de una manera segura, tomar decisiones fáciles sobre tu salud a veces conlleva a grandes consecuencias.

Referencias:
Morales Díaz M, Corrales Alonso S, Haza Medina T, Laúd Martínez PM, Ponce FM. Melanosis coli: diagnóstico endoscópico. Reporte de caso. Rev Méd Electrón 2015. Disponible en: http://www.revmedicaelectronica.sld.cu/index.php/rme/article/view/2880/1375
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