¿Están sobrediagnosticados los niños con TDAH?

ninos-sufre-hiperactividad_TINIMA20110728_1038_5-1.jpg

Hace unos meses la prestigiosa sociedad americana de psiquiatría publicó su Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentalespieza clave utilizada para la categorización y el diagnóstico de los trastornos mentales.

En esta revisión, que llevan a cabo de forma periódica, tocaron los criterios bajo los cuales los niños deben ser catalogados como hiperactivos. Este cambio ya lleva tiempo macerándose y en los últimos años ha habido un aumento injustificado de niños diagnosticados con este trastorno que, en muchos casos, son simplemente niños inquietos.

Beatriz Atienza

Como decía Antonio, el famoso DSM-V ha estado cociéndose entre más de 13 grupos de trabajo y asesores internacionales durante 20 años. Aparecía en las librerías españolas hace tan sólo dos años para dejar a muchos con la boca abierta. Entre las grandes diferencias que nos topamos entre la versión anterior y ésta, se encuentran: la desaparición de los términos “autismo”, “Síndrome de Asperger”, “Trastorno desintegrativo de la infancia” y el “trastorno generalizado del desarrollo” para aunarlos en el “Trastorno del espectro autista” y la aparición del trastorno por déficit de atención e hiperactividad.

Ante el hecho de que muchos niños son diagnosticados con este supuesto trastorno ¿A qué edad se puede considerar emitir un diagnóstico?

A.S.

Muchos son los casos de niños que apenas empiezan en preescolar son catalogados como hiperactivos por sus profesores y son derivados al psicólogo del centro para su evaluación. Sin embargo, es necesario entender que estos diagnósticos no se pueden evaluar hasta que el niño tiene 7 años, como poco, y aun así no hay un criterio claro para definir al niño hiperactivo ya que los síntomas son detalles que también podemos ver en niños y adultos sin este trastorno.

B.A.

No hay TDAH que aparezca en la edad adulta directamente. Los criterios no han cambiado con el nuevo manual, pero se hace hincapié en que algunos síntomas del TDAH deben presentarse antes de los 12 años, comparado con los 7 años de comienzo en el antiguo manual. Este cambio se justifica con muchísimos estudios que se han venido realizando desde 1994 que no encontraron diferencias clínicas entre niños identificados a los 7 años y los que fueron diagnosticados más tarde.

¿Qué criterio utilizamos para definir a un niño como hiperactivo?

A.S.

Según el manual ya citado cualquier niño que sea un poco “revoltoso” tiene TDH ya que cumple con los requisitos establecidos, sin embargo, afirmar que cualquier niño que corre y es impulsivo tiene TDH es una locura, más cuando los psicólogos aseguran que niños “tranquilos” también pueden tener el trastorno ya que el TDH hace referencia a la hiperactividad cerebral y no a la física.

B.A.

En la versión del DSM-IV este trastorno estaba dividido en dos categorías de atención e hiperactividad e impulsividad que incluían comportamientos como incapacidad de prestar atención focalizada a los detalles, dificultad de organizar las tareas y actividades, demasiada verborrea o inhabilidad de permanecer sentado en las situaciones apropiadas. En el DSM-V se pone de relieve que este trastorno podrá ser diagnosticado sólo, sin un trastorno asociado como puede ser esquizofrenia, depresión o trastorno bipolar.

¿Qué consecuencias tiene ser diagnosticado de TDAH de niño para un adulto?

B.A.

Después de dos décadas de estudios, éstos han resultado concluir que un gran número de niños diagnosticados con TDAH continuaron experimentando el trastorno cuando crecieron y fueron adultos. Aunque para el diagnóstico de los niños se deben cumplir seis síntomas de las dos categorías (atención e hiperactividad e impulsividad), los adolescentes y adultos por encima de los 17 años tan sólo deben de cumplir 5, si bien es cierto que algunos síntomas deben de estar presentes ya a la edad de los 12 años.

A.S.

Obviamente, que un adulto sea diagnosticado con TDAH de niño, supone que este verá “solucionadas” todas las situaciones que, hasta el momento, le causaban dificultades en su vida diaria: trabajo, estudios, etc. Sin embargo, no debe de suponer el querer evitar problemas a los enfermos un sobrediagnóstico en niños o adultos. Más cuando se aboga por un tratamiento químico en lugar de intentar abordar primero el supuesto problema con terapias no farmacológicas con probada utilidad.

¿Es necesaria la medicación en los niños y adultos diagnosticados con TDAH?

B.A.

Según la Sociedad Española de Psiquiatría Infantil, las personas diagnosticadas con TDAH tienen una disfunción cerebral. Algunos tipos menos graves de TDAH pueden ser controlados tan sólo con tratamiento no farmacológico. No obstante, los estudios indican que el tratamiento más eficaz es la combinación de tratamiento farmacológico y psicoterapia, que la familia sepa en qué consiste el trastorno y actúe en consecuencia, además del apoyo escolar. Por tanto, con un tratamiento multidisciplinar, el pronóstico del trastorno es mucho mejor que si solo se produce tratamiento psicológico y un refuerzo escolar.

A.S.

Es obvio que la medicación es necesaria pues los pacientes con TDHA tienen un desequilibrio químico de los neurotransmisores DopaminaNoradrenalina. Sin embargo, este uso de fármacos reguladores de neurotransmisores debería de ser siempre el último recurso cuando las terapias no químicas no funcionan. Si no recetamos antipiréticos ante una fiebre de 2 décimas o un antidiarréico a un paciente con una toxiinfección alimentaria que suele remitir en unas horas… ¿Por qué nos empeñamos en meter medicamentos a niños en el cuerpo sin estar seguros de que son necesarios? Obviamente, los médicos y las farmacéuticas apostarán siempre por el químico pero a veces, no es la mejor opción.

Share
Tweet
Share
Share