Enfermedad por descomprensión: el síndrome del astronauta

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La enfermedad por descompresión es un fenómeno que afecta a los astronautas, aviadores y principalmente a los buceadores. En lo que respecta a los buceadores la enfermedad se presenta cuando la emersión se da de manera súbita, esto genera que  los gases, en especial el nitrógeno, no llegue a disolverse y a eliminarse correctamente del organismo, dando como resultado la formación de burbujas de gas. Estas burbujas pueden permanecer dentro de los tejidos, manifestando o no síntomas, lo cual dependerá de su volumen, de su número y de su localización.

En algunos casos las burbujas extravasculares viajan hacia regiones próximas dañando el tejido, arrastrando y alterando las lipoproteínas, lo que puede generar embolia grasa. Finalmente las burbujas son recolectadas por el sistema venoso y linfático, e infrecuentemente ingresan al sistema arterial.

Cabe destacar que la mayoría de la burbujas se van a eliminar sin ningún problema a través de la vía respiratoria. Sin embargo si la embolia es muy grande puede colapsar el filtro alveolocapilar. El aumento de presión en la circulación menor, provocará la permeabilidad de cortocircuitos arteriovenosos y, a veces, la del foramen oval. De esta forma las burbujas pueden pasar a la circulación arterial en donde quedan retenidas, obstruyendo así la luz de los vasos. En situaciones mas graves, la embolización masiva supera al sistema alveolocapilar, y las burbujas pasan al sistema de la vena ácigos y al sistema infático para terminar en el espacio epidural, en donde provocan un fenómeno de embolia venosa retrograda ascendente que colapsa la arteria radicular magna (Adamkiewicz) e infarta la medula espinal.

Debemos señalar que la patogenia de esta enfermedad no se basa únicamente en la isquemia sino que entran en juego múltiples factores. Cuando existe obstrucción a nivel de arteriolas, capilares o vasos linfáticos se produce una reducción en el flujo venoso dando como respuesta aumento en la viscosidad de la sangre, aumento de la presión poscapilar, estancamiento aferente, aumento en la permeabilidad y como resultado salida del liquido al espacio intersticial. Este aspecto es importante ya que en las primeras horas es posible perder un valor considerable de liquido.

Otro aspecto relevante es la activación del factor Hageman, del complemento y de quininas, el cual esta dado por las lipoproteínas aerofílicas que actúan sobre la vía extrínseca de la coagulación.

En base a lo anterior podemos determinar que el buceador se encuentra comprometido hemodinamicamente, con afección cardiovascular y neurológica grave, lo cual nos refleja un estado de shock disbárico.

Cuadro clínico

En cuanto a su cuadro clínico va a estar dado por el tipo de disbarismo, el cual puede ir desde un estado de narcosis hasta la muerte.

  • Disbarismo musculocutáneo: Lesiones maculosas, infiltrantes o petequiales.
  • Disbarismo respiratorio: Sensación de opresión precordial, disnea, tos e insuficiencia respiratoria restrictiva transitoria.
  • Disbarismo neurológico: Parestesias, distesias y monoparesias.
  • Disbarismo vestibular: Vértigo vestibular descompresivo.

La sintomatología embólica o grave se presentará en las ultimas etapas del ascenso, por el contrario los síntomas no embólicos pueden tardar minutos u horas en manifestarse.

Tratamiento

En lo que concierne al tratamiento, este se basa en una serie de pasos:

  • Actuación inicial
  • Traslado medicalizado
  • Tratamiento hospitalario
  • Recompresión en cámara hiperbárica
  • Tratamiento de las secuelas

Todas las fases del tratamiento son sumamente indispensables para la recuperación total sin secuelas, sin embargo es necesario hacer hincapié en la oxigenoterapia hiperbárica la cual ha demostrado ser altamente eficaz, ya que aumenta el transporte de oxigeno disuelto en plasma y no ligado a la hemoglobina, lo cual combate la hipoxia tisular, disminuye el volumen de las burbujas y acelera su eliminación.

En conclusión para todas aquellas personas que practican buceo profesional o buceo de tipo recreativo, es de vital importancia ascender de forma lenta y realizando las paradas de seguridad correspondientes, pues esto nos ayudara a prevenir la formación de burbujas.

Referencias:
-Farreras, C. Rozman. (2016). Medicina Interna. Barcelona, España: Elsevier