10 hitos en pediatría

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Con motivo de la 20ª edición de libro “Nelson. Tratado de pediatría” hemos querido rendir homenaje a esta especialidad y recopilar los hitos más destacados en Pediatría en los últimos años.

1. LACTANCIA MATERNA

En 1956, año del nacimiento de La Liga de la Leche, en un estudio se demostró que sólo el 21% de los niños que abandonaban el hospital al nacer eran alimentados exclusivamente con leche materna. Esa cifra ha cambiado radicalmente en la actualidad (se calcula que el 52% de los bebés se alimenta de leche materna a los tres meses) y hoy en día existe un consenso científico generalizado sobre los beneficios de la lactancia tanto para el recién nacido como para su madre. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda la lactancia materna exclusiva durante los seis primeros meses de vida.

2. VACUNAS

Las vacunas constituyen una de las medidas sanitarias que mayor beneficio ha producido y sigue produciendo a la humanidad pues previenen enfermedades que antes causaban grandes epidemias, muertes y secuelas.

Las vacunas benefician tanto a las personas vacunadas como a las personas no vacunadas y susceptibles que viven en su entorno (inmunidad de grupo).
Mediante la inmunización se ha logrado erradicar la viruela, estamos finalizando la erradicación de la poliomielitis en el mundo, el sarampión ha dejado de ser un problema frecuente en nuestro medio (causa frecuente de encefalitis y minusvalías psíquicas hace tan sólo unos años), prácticamente no tenemos casos de difteria y otras enfermedades como la tos ferina, el tétanos, la hepatitis B, las meningitis meningocócicas, etc.están siendo controladas.

3. ATENCIÓN PERINATAL

En 1910, la mortalidad en el primer año de vida era de 160 por 1.000 nacidos vivos en España y hasta uno de cada cinco niños no llegaba a cumplir los cinco años. Hace poco más de dos décadas, sólo sobrevivían el 15-20% de los bebés con un peso inferior a 1.000 gramos.

Los avances en el campo de la medicina perinatal (la doctora Virginia Apgar desarrolló en 1952 el famoso test que lleva su nombre), la mejor atención al parto y los programas de cribado y atención a prematuros (con el avance de los medicamentos que favorecen el desarrollo pulmonar) han conseguido mejorar el entorno del nacimiento y reducir de manera significativa la morbimortalidad perinatal en los países occidentales

4. DIARREAS INFANTILES

En el año 2007, la revista British Medical Journal realizó una amplia encuesta entre sus lectores para decidir cuál era el mayor hito de la medicina moderna y las medidas de higiene y salubridad resultaron elegidas por encima de otros hallazgos (como los antibióticos o el desciframiento del genoma). La potabilización del agua y el saneamiento de aguas residuales han permitido salvar la vida de miles de niños en las últimas décadas. La vacuna contra el rotavirus y la terapia de rehidratación oral (creada en 1966 por Dilip Mahalanabis) también han colaborado en este campo, pese a que las diarreas siguen siendo la segunda causa de mortalidad infantil en el mundo.

5. CÁNCER

Los últimos avances en diagnóstico y tratamiento han permitido que la supervivencia de los niños con cáncer supere hoy en día el 80%.

Además, gracias a los avances quirúrgicos, las secuelas de estos pequeños son mucho menores debido a las ventajas que ofrece una cirugía cada vez menos invasiva. A ello se suman los avances en el campo de la hematología (en España se realizan al año unos 3.000 trasplantes de células madre) y la aparición de modernos tratamientos biológicos (como los anticuerpos monoclonales que se dirigen específicamente contra las células que provocan determinadas enfermedades).

6. TRANSMISIÓN MATERNA DEL VIH

Medidas como el tratamiento de la embarazada con VIH, el parto por cesárea, el no amamantamiento y el tratamiento precoz de los recién nacidos han permitido reducir drásticamente el nacimiento de niños con VIH. Concretamente, según las cifras de ONUSIDA, desde el año 2000 se han reducido un 58% las nuevas infecciones por VIH en menores. Pese a ello, 1,9 millones de niños carecen de acceso a antirretrovirales (la mitad de los que debería recibirlo). A nivel mundial, 150.000 niños contrajeron la infección en 2015, una cifra inferior a la de 2010, con 290.000 nuevos casos.

7. CONTAMINACIÓN

En 1978, EEUU prohibió las pinturas de plomo (prohibición que se extendería a las gasolinas y carburantes un par de décadas más tarde). Poco a poco, la aportación de la pediatría a las investigaciones medioambientales ha permitido ir favoreciendo un entorno más saludable para los niños, libre de radiaciones, contaminantes o disruptores endocrinos que pueden afectar a su desarrollo sexual y neuronal.

8.TRASPLANTES

Gracias al progreso en el campo de la inmunología y a los avances en los tratamientos inmunosupresores que se utilizan para prevenir el rechazo, el campo de los trasplantes también ha podido dar un importante salto en el campo pediátrico.

9. ENFERMEDADES CRÓNICAS

Los avances de la medicina moderna también han permitido mejorar las expectativas y la calidad de vida de los niños con enfermedades infecciosas y crónicas (como el asma o la diabetes). Mientras tanto, la cirugía se ha puesto al servicio de patologías cardíacas y malformaciones que hace unos años resultaban imposibles de abordar. Desde el punto de vista neurológico y psiquiátrico, la ciencia ha avanzado en los últimos años de manera significativa en el conocimiento de las causas y el origen de otros trastornos, como el autismo o el déficit de atención con hiperactividad.

10. TÉCNICAS DE IMAGEN

Desde el descubrimiento de los rayos X en el siglo XIX, la revolución tecnológica no ha dejado de avanzar para beneficio de la medicina. La atención a los niños no ha sido ajena a este progreso (en 1972 apareció el primer TAC y en 1982 la primera resonancia magnética nuclear), lo que ha permitido avanzar en el diagnóstico de enfermedades (incluso aún dentro del útero materno), tratamientos más dirigidos (gracias por ejemplo a la radioterapia más personalizada), cirugías menos invasivas y, en suma, mejorar la calidad de vida de niños con diferentes tipos de patologías.

Según los expertos, estos son los hitos más destacados en Pediatría. Una especialidad que sigue en crecimiento y desarrollo y para la que es necesaria una formación continuada y constante. “Nelson. Tratado de pediatría” sigue siendo la fuente indispensable de respuestas definitivas y actualizadas sobre cualquier aspecto relacionado con los cuidados pediátricos.

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