Sol solecito caliéntame un poquito por hoy por mañana por toda la semana

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¿Quién no entonó alguna vez en su vida esta u otra tradicional melodía infantil que se le cantaba con esperanza al sol para que nos abrigue un poco en aquellos días fríos?

Y es que el sol en verdad es uno de los más preciados regalos de la naturaleza por el sinnúmero de efectos benéficos que nos brinda para una buena salud física y mental. Sin embargo, a pesar de todas sus cualidades positivas, puede llegar a ser también uno de los más temidos agresores, con efectos nocivos para la piel, y en el peor de los casos, causar un cáncer.

El 13 de junio de cada año se conmemora el día europeo contra el cáncer de piel, sin embargo, es importante que se tenga presente la importancia de esta fecha no solo en Europa, sino en todos los continentes y todos los días del año.

¿Qué es el cáncer de piel?

La piel es el órgano más grande del cuerpo humano y cumple una importante función de barrera y protección; protege al cuerpo contra el calor, la luz del sol, las lesiones y las infecciones. Además contribuye a regular la temperatura corporal y almacena agua y grasa.

El cáncer de piel es el tipo más común de cáncer, por ventaja también es uno de los más curables.

El cáncer de piel consiste una afección que provoca la formación de células malignas en los tejidos epiteliales. Generalmente se desarrolla en la piel que ha tenido mayor exposición a la luz solar, pero puede presentarse en cualquier parte del cuerpo. La piel está formada por varias capas. Este tipo de cáncer inicia en la capa externa de la piel o epidermis la cual está constituida por células escamosas, células basales y melanocitos.

Tipos de cáncer de piel

Existen diferentes tipos de cáncer de piel. Cuando esta enfermedad ataca a las células escamosas o  a las células basales de la piel, se la conoce como cáncer de piel no melanomatoso. Este tipo de cáncer tiene una buena respuesta al  tratamiento y se extiende a otras partes del cuerpo con poca frecuencia.

A diferencia del anterior y de los otros tipos de cáncer de piel, el melanoma es menos frecuente pero mucho más agresivo. Su diagnóstico temprano es indispensable, pues de lo contrario tiene la probabilidad de invadir los tejidos cercanos y diseminarse a otras partes del cuerpo.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es todo aquello que afecta la probabilidad de que se padezca una enfermedad. Algunos factores de riesgo como el estilo de vida y la exposición excesiva a la luz solar dependen de la persona o son modificables, sin embargo otros, como la edad, la genética, o los antecedentes familiares, no se pueden cambiar. Al conocer estos elementos, se puede tomar las medidas adecuadas para evitar su aparición o estar alerta para su prevención y/o diagnóstico.

¿Cuáles son estos factores?

  • Exposición a la radiación solar y luz ultravioleta (UV)
  • Tener antecedentes de muchas ampollas por quemaduras de sol, en especial durante la infancia o la adolescencia
  • Tener piel blanca
  • Tener varios lunares grandes o muchos lunares pequeños.
  • Exposición a ciertos químicos y a la radiación.
  • Historial de cáncer de piel
  • Lesiones o inflamaciones graves o prolongadas de la piel
  • Sistema inmunitario debilitado

Algunas estadísticas

  • Cada año, globalmente ocurren entre 2 y 3 millones de cánceres de piel no melanoma y 132.000 cánceres de piel melanoma.
  • Solamente del 1- 2% de todos los cánceres de piel son melanomas, pero representan la mayoría de las muertes por cáncer de piel.
  • Uno de cada tres cánceres diagnosticados es un cáncer de piel.
  • Las cifras de cáncer de piel en Europa aumentan de 5 a 7% por año. Este aumento se debe principalmente a la exposición excesiva a los rayos ultravioleta naturales (Sol) y artificiales (lámparas).
  • La mayor tasa de incidencia mundial de cáncer de piel no melanoma se encuentra en Brasil (226,1 por 100.000 hombres y 205,2 por 100.000 mujeres). La más baja se encuentra en dos estados de Francia.
  • Para el año 2017, la Sociedad Americana Contra el Cáncer para los Estados Unidos calcula que aproximadamente 87,110 nuevos casos de melanoma serán diagnosticados y aproximadamente 9,730 personas morirán a causa del mismo.

Mejor es prevenir que curar

  • Por si no lo sabías…

Se desconoce todavía si el riesgo de cáncer de piel no melanoma disminuye al evitar el sol, usar protectores solares o usar ropa protectora cuando se está al aire libre, porque no existen estudios que lo evidencien. Tampoco se ha comprobado que el uso de  protector solar para prevenir las quemaduras de sol proteja contra el melanoma producido por la radiación UV.

  • Recomendaciones

A pesar de que no ha sido demostrado que proteger la piel y los ojos del sol reduzca el riesgo de cáncer de piel, según los expertos se recomienda de igual manera seguir ciertas recomendaciones:

  • Usar protector solar contra la radiación UV.
  • No estar al sol durante periodos prolongados, especialmente cuando este está en su punto más fuerte.
  • Usar camisas de manga larga, pantalones largos, sombreros para el sol y anteojos de sol cuando se está al aire libre.
  • ¡Revisa tus lunares! El método ABCDE

La exploración de los “nevus” o “nevos melanocíticos” más conocidos como lunares es de suma importancia para estar alertas sobre cualquier irregularidad que pueda presentarse en éstos, y de esta forma evitar un posible melanoma o realizar un diagnóstico precoz del mismo.

La regla del ABCDE es muy sencilla de recordar y aplicar, la revisión debe ser de rutina:

  • ASIMETRÍA en alguno de sus ejes.
  • BORDES irregulares.
  • COLOR no uniforme, heterogéneo.
  • DIÁMETRO mayor de 6 mm.
  • EVOLUCIÓN. Si el lunar ha presentado cambios.

Después de revisar cada uno de los lunares, si se encuentra un lunar o mancha con una o más de estas características, es necesario acudir al dermatólogo quien sabrá aplicar las pruebas respectivas y brindar un diagnóstico adecuado.

Como se dijo anteriormente, existen factores predisponentes que no se pueden modificar o eliminar, sin embargo está en nuestras manos ocuparnos de aquellos que sí podemos prevenir. La educación y el conocimiento son la mejor forma de prevención, ya que al tener la información correcta y necesaria podemos evitar  no sólo el cáncer sino muchas otras enfermedades. Recordemos también, que un buen estilo de vida que incluya una correcta alimentación y un ambiente sano contribuye a prevenir el cáncer de piel y los demás tipos de cáncer.

Recuerda: Si tomas sol, ¡Tómalo en serio!

Autora: Maria Gabriela Moscoso- AEMPPI U Cuenca parte de AEMPPI Ecuador

Fuentes consultadas:

  1. Cáncer de piel [Internet]. National Cancer Institute. 2017 [cited 6 June 2017]. Available from: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/piel
  2. Factores de riesgo de los cánceres de piel de células basales y de células escamosas [Internet]. org. [cited 6 June 2017]. Available from: https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-piel-de-celulas-basales-y-escamosas/causas-riesgos-prevencion/factores-de-riesgo.html
  3. ¿Cuáles son las estadísticas principales del cáncer de piel tipo melanoma? [Internet]. Cancer.org. [cited 6 June 2017]. Available from: https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-piel-tipo-melanoma/acerca/estadisticas-clave.html
  4. Hospitales I. Regla A-B-C-D-E para la prevención del cáncer de piel | IMED Hospitales | Medicina privada en Alicante y Valencia [Internet]. com. 2013 [cited 7June 2017]. Available from: http://www.imedhospitales.com/es/actualidad/regla-a-b-c-d-e-para-la-prevencion-del-cancer-de-piel/
  5. Les cancers de la peau [Internet]. 1st ed. Paris: Le Ligue contre le cancer; 2009 [cited 7 June 2017]. Available from: https://www.ligue-cancer.net/sites/default/files/brochures/cancers-peau.pdf
  6. Prevención del cáncer de piel [Internet]. National Cancer Institute. [cited 7 June 2017]. Available from: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/piel/pro/prevencion-piel-pdq
  7. Registro de cáncer de Granada [Internet]. cancergranada.org. [cited 7 June 2017]. Available from: http://cancergranada.org/es/estadisticas_comparaciones_internacionales.cfm
  8. Skin cancers [Internet]. World Health Organization. [cited 7 June 2017]. Available from: http://www.who.int/uv/faq/skincancer/en/index1.html
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