Glaucoma, todo lo que un estudiante de Ciencias de la Salud debe saber

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Hoy nos hemos propuesto en Generación Elsevier conocer algo más sobre el glaucoma, la que es ya la segunda causa a nivel mundial de ceguera (ceguera y discapacidad visual).

La palabra glaucoma tiene su origen en la palabra griega glaukos, cuyo significado se relaciona con los colores azul y verde (ocasionalmente el ojo afectado puede adquirir alrededor de la pupila una tonalidad verdosa o azulada). La etiología de la enfermedad se basa en el daño causado al nervio óptico debido al aumento de presión intraocular que caracteriza esta enfermedad. El ojo contiene un líquido interno que lo nutre y mantiene la presión lo suficiente para que este se mantenga dilatado y funcionando con normalidad. El líquido que se relaciona con el aumento de la presión intraocular y el glaucoma se lo conoce como humor acuoso, y es formado por estructuras plegadas llamadas procesos ciliares. Dichas estructuras se encuentran en la cámara posterior del ojo, un espacio delimitado posteriormente por el cristalino y anteriormente por el iris. El humor acuoso fluye a través de la pupila hacia la cámara anterior del ojo, que se encuentra anterior al iris y llega hasta la córnea. En esta cámara anterior el líquido se reabsorbe por el conducto de Schlemm, ubicado en un rincón de la cámara anterior. La presión intraocular ejercida por el humor acuoso es en promedio 15mm/Hg con variaciones de más o menos 2 mm/Hg.

Se pueden describir dos tipos principales de glaucoma:

  1. Ángulo abierto: el más común. Consiste en una obstrucción a la salida del humor acuoso cuando los espacios trabeculados se taponan e impiden la salida del líquido por el conducto.
  2. Ángulo estrecho: consiste en un impedimento para que el líquido fluya desde la cámara anterior hacia la posterior, ocasionando una acumulación de líquido en la cámara posterior y desplazando el iris hacia la cámara interior, así estrechando los espacios y reduciendo la cantidad de líquido que abandona el ojo.

El mayor problema para los pacientes con glaucoma es que al ser una enfermedad crónica y silenciosa, usualmente pasa desapercibida por su falta de síntomas. Se disminuye el campo visual poco a poco comenzando por la periferia, lo cual puede pasar desapercibido y uno de manera inconsciente intenta compensar esta pérdida de vista moviendo más la cabeza, haciendo que la enfermedad pase inadvertida hasta que esté muy avanzada. Por estos motivos las estadísticas muestran que más de 2,2 millones de ciudadanos estadounidenses padecen la enfermedad cuando solo la mitad de ellos son conscientes de esto (Datos y estadísticas sobre el glaucoma).

Es peor aun cuando se habla de países no desarrollados ya que según la revista Eye to Eye, que publicó la Fundación de Glaucoma hace 8 años, aproximadamente el 90% de enfermos eran inconscientes de tener glaucoma. Entre los grupos de riesgo elevado de padecer glaucoma están las personas mayores de 60 años, familiares de personas que padecen la enfermedad, diabéticos y personas con miopía grave. Lamentablemente no hay cura para el glaucoma, lo que quiere decir que cualquier grado de pérdida visual que ya esté desarrollada no es posible recuperarla. Sin embargo el tratamiento logra detener la pérdida adicional de visión cuando la enfermedad ya está diagnosticada (Datos y estadísticas sobre el glaucoma).

Los estudios realizados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) revelan que a los 5 años, alrededor del 10% de los pacientes con glaucoma sin tratamiento desarrollan ya un daño irreversible al nervio óptico.

No seas parte de los desafortunados 4.5 millones de enfermos a nivel mundial cuya vista ya ha sido arrebatada por la enfermedad y únete al movimiento para combatir el glaucoma.

Autor: Juan Fernando Moreano, SOCIES UIDE, miembro de AEMPPI ECUADOR

Fuentes:

  1. (2017, March 12). World Glaucoma Day 2017: How to preserve eye health. Retrieved March 08, 2018, from http://www.business-standard.com/article/news-ani/world-glaucoma-day-2017-how-to-preserve-eye-health-117031200407_1.html
Argente, H. A., Álvarez, M. E., & Aguilar, G. H. (2014). Semiología médica fisiopatología, semiotecnia y propedéutica: enseñanza-aprendizaje centrada en la persona. Buenos Aires: Médica Panamericana.
Bamberger, G., & Grey, L. (2010). Eye to Eye. Retrieved March 8, 2018, from https://www.glaucomafoundation.org/UserFiles/File/SpringNewsletter2010_Online.pdf
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Facts About Glaucoma. (2015, September 01). Retrieved March 08, 2018, from https://nei.nih.gov/health/glaucoma/glaucoma_facts
Hall, J. E. (2016). Guyton y Hall: tratado de fisiologia medica. Elsevier.
World Glaucoma Week. (2018). Retrieved March 08, 2018, from https://www.iapb.org/news/world-glaucoma-week/
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World Glaucoma WeekMarch 11–17, 2018. (n.d.). Retrieved March 08, 2018, from https://www.wgweek.net/