¿Cómo buscar información eficazmente para realizar trabajos universitarios?

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Buscar información para trabajos universitarios a veces puede convertirse en una tarea bastante complicada debido a las ingentes cantidades de información que hay en internet. Para encontrar información fiable no nos vale solamente con recurrir a Google, donde el orden de aparición de las páginas no se rige por su rigurosidad científica precisamente.

Tampoco quiero demonizar a Google, ya que al empezar un trabajo no está mal hacer una búsqueda rápida y ver qué hay por la web en general, incluso podemos ayudarnos de Wikipedia para tener una visión global y ver sobre qué trata una temática determinada. Ojo, no estoy diciendo que la información que utilices en tu trabajo provenga de Wikipedia ya que la información ahí presente la escriben usuarios anónimos, como tú y como yo, y a veces puede no ser correcta o estar incompleta.

Para redactar cualquier trabajo universitario primero debemos definir el objetivo de nuestro trabajo, qué es lo que queremos encontrar y qué palabras nos servirán para hallar la información. Una vez hecho esto lo mejor es emplear las bases de datos científicas que tenemos a nuestra disposición. La más prestigiosa y completa en el ámbito médico es PubMed.

Cuando utilicemos el buscador, nos aparecerán miles y miles de resultados. Sin embargo los filtros nos ayudarán a ordenar la búsqueda en función de la relevancia, la fecha de publicación, etc. Además, si queremos reducir la búsqueda podemos usar los operadores booleanos. Los operadores booleanos son palabras/símbolos que conectan conceptos o términos para ampliar, limitar o definir las búsquedas. En el caso de PubMed podemos utilizar los operadores AND, OR y NOT. Es importante que los escribamos en mayúsculas para que sean procesados.

El operador “AND” restringirá la búsqueda y mostrará sólo los resultados que contengan los términos especificados, por ejemplo: “Cancer AND tobacco”. El operador “OR” ampliará los resultados a todos aquellos que contengan alguno de los términos especificados. Por último el operador “NOT” es un operador de exclusión por el que se mostrarán resultados que contengan sólo el primer término y no el segundo.

Como ya he dicho, las bases de datos científicas son la más fiable fuente de información, pero muchos de los artículos incluidos pertenecen a revistas en las que hay que estar inscritos (previo pago) y, por tanto, no tenemos acceso a ellas. Afortunadamente, si eres universitario podrás acceder a aquellos artículos de revistas editadas por Elsevier. Para ello busca en Google “ScienceDirect” y entra en el primer resultado que aparezca. Cuando estés dentro busca en la parte superior derecha “Sign in”. Se abrirá una pequeña ventana en la que aparecerá una división que reza: “Login via your institution”. Entra, busca el nombre de tu universidad y te solicitará tus credenciales institucionales. Introduce tu usuario y contraseña y tendrás acceso gratuito a miles de artículos de revistas editadas por Elsevier.

Finalmente, no querría despedir este post sin hacer mención a un excelente programa llamado Mendeley. Mendeley es un gestor bibliográfico con diversas funcionalidades como ordenar, destacar información, realizar anotaciones, compartir bibliografía, etc. Es muy útil porque a veces descargas veinte o treinta artículos y no sabes dónde está cada cosa, qué te has leído y qué no, cuál es la información más importante de cada archivo, etc. Os dejo en este link, un excelente archivo donde se explica paso a paso cómo instalar y usar Mendeley. Al final del archivo se incluyen videos y presentaciones sobre cómo utilizarlo.

Como siempre, deseo que os sea útil el post y que os sea leve la realización del trabajo.

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