Nivel de estrés del personal de enfermería de la Unidad de Cuidados Intensivos

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Numerosos estudios han reconocido la importancia del estrés laboral en el contexto profesional sanitario.  La revista Enfermería Intensiva firma el último trabajo de investigación de campo. Su objetivo general ha sido determinar el nivel de estrés laboral en el personal de enfermería de una unidad de cuidados intensivos de un hospital general universitario y analizar su relación con las distintas variables sociodemográficas y laborales de la muestra estudiada.

Qué novedades aporta

El modelo teórico propuesto por Karasek en 1979 ha servido de referencia para el estudio del estrés relacionado con el trabajo y constituye uno de los más utilizados en salud pública. La gran mayoría de los estudios realizados con personal de enfermería resaltan las demandas psicológicas laborales y la falta de control sobre el trabajo como factores generadores de estrés laboral.

Los resultados del presente estudio, además de valorar la exposición a estresores laborales en este colectivo profesional específico, han puesto de manifiesto la importancia del apoyo social por parte de los supervisores como área de mejora sobre la cual intervenir sobre la problemática del estrés y la prevención del burnout desde la propia institución.

El apoyo social de los compañeros y la supervisión constituyen herramientas útiles y complementarias a las medidas que se adopten sobre otros aspectos laborales de índole organizativa, tales como la sobrecarga laboral o la falta de control en el trabajo.

Implicaciones del estudio

Como implicación práctica resulta necesario intervenir desde la gestión de recursos humanos para fomentar el bienestar de los profesionales y prevenir la aparición del estrés laboral crónico y sus consecuencias.

En este sentido, promover un adecuado clima laboral constituye un elemento importante, donde el apoyo por parte de  la supervisión y la dirección de la institución resultan unas estrategias fundamentales.

Teniendo en consideración la definición de estrés laboral dada por la Organización Mundial de la Salud en la que se hace alusión a las exigencias y presiones laborales, así como a los conocimientos y capacidades de los profesionales, el estrés laboral es considerado como la reacción que puede tener el individuo ante dichas exigencias y demandas psicológicas que no se ajustan a sus conocimientos y recursos, poniendo a prueba su capacidad para afrontar la situación.

En este sentido, un nivel de presión que el profesional considere aceptable puede incluso mantenerlo alerta, motivado y en condiciones de aprender y trabajar.

Cuando esa presión se hace excesiva o difícil de controlar aparece el estrés, como resultado del desequilibrio entre las exigencias y presiones a las que se enfrenta el profesional, por un lado, y sus conocimientos y capacidades, por otro.

Toma de decisiones y formación continua

El diseño de la investigación se planteó desde un enfoque cuantitativo, descriptivo y transversal. La población de estudio fue el personal de enfermería de la Unidad de Cuidados Intensivos (de Adultos) del Pabellón General del Hospital Clínico Universitario Virgen de la Arrixaca (Murcia), seleccionada mediante muestreo no aleatorio.

Como instrumento de recogida de datos para medir el estrés laboral en el personal de enfermería de la Unidad de Cuidados Intensivos, y desde el enfoque de la investigación cuantitativa, se utilizó la versión mínima reducida del Job Content Questionnaire.

Una vez aplicados los criterios de inclusión y exclusión, para una población objeto de estudio de 110 profesionales, y teniendo presente que los participantes en el estudio fueron 89 profesionales, el porcentaje de participación fue del 80,90%.

Todo el personal que cumplimentó el cuestionario desarrolla su actividad a jornada completa.

El equipo de investigación llegó a la conclusión de que entre las fuentes de estrés laboral más relevantes destacan el escaso control en la toma de decisiones relacionadas con su trabajo por parte de los profesionales, unido a la exigencia de aprender continuamente cosas nuevas. Por otro lado, destaca la valoración positiva del apoyo recibido por los compañeros de trabajo.

Así mismo, el personal de enfermería mostró una mayor percepción de demandas psicológicas y de control sobre su trabajo que los auxiliares de enfermería.

Autores: C. Carrillo-García, M.I. Ríos-Rísquezb, R. Martínez-Hurtadoc y P. Noguera-Villaescusad.

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