Liderazgo de servicio: un modelo para líderes emergentes en enfermería

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Como enfermeras, ¿Nos vemos como líderes? ¿Lo reconocemos en lo que hacemos a diario? ¿Pensamos en convertirnos en un líder más eficaz o en planificar estratégicamente cómo podríamos influir en un área donde el cambio es necesario? La revista Nursing da la respuesta a esta y a otras muchas preguntas en un reciente artículo cuya conclusión se sella con un rotundo: “Las enfermeras somos líderes”.

Para Beth Fahlberg y Robert Toomey, autores del reportaje, las enfermeras diariamente, lideran, guían, dirigen y defienden. Reconocen dónde los sistemas no funcionan para los pacientes y dónde no se cumplen las necesidades de éstos. Ambos profesionales consideran que la enfermera, por este profundo conocimiento, debe convertirse en líder de ese cambio necesario. Desde su experiencia, Fahlberg y Toomey nos muestran un modelo de liderazgo que encaja perfectamente en los valores, roles y responsabilidades de enfermería.

Comprender el liderazgo de servicio

Por liderazgo tradicional se entiende una toma de poder, algo que un individuo desea alcanzar, para obtener una posición exclusiva y el control total. A diferencia de esta visión del liderazgo asociada con el poder o el prestigio, el liderazgo de servicio surge del interior. Es una respuesta al mundo que nos rodea. A un líder servidor principalmente le mueve el deseo de servir a los demás, y por ello elige conscientemente aspirar al liderazgo para lograr esta meta.

Enfermeras como líderes servidores

Esta idea de servir primero y la capacidad de fomentar las relaciones son características comunes de algunas de las mejores líderes de enfermería. Lideran, hablan, son voluntarios y defienden, porque es lo correcto. Y ello nos lleva a lugares donde podemos marcar la diferencia. Para Beth Fahlberg y Robert Toomey muchas de las enfermeras ya se han convertido en líderes, “no porque buscáramos poder o prestigio, sino porque nos importa”, afirman, “queremos hacer algo mejor”.

Vemos el liderazgo de servicio en acción cuando las enfermeras se involucran en:

  1. Iniciativas en seguridad, calidad, dotación de personal, acceso a los cuidados y cuidados paliativos.
  2. Tutoría de nuevas enfermeras o estudiantes de enfermería. Ayudar a los demás a que cumplan con su trabajo.
  3. Conocer a los miembros del equipo y tratar de entender sus perspectivas, experiencia y valores, utilizando estos puntos comunes en la negociación y en promover el trabajo en equipo.

¿Cómo puede una enfermera convertirse en un líder servidor?

Fahlberg y Toomey lo tienen claro: “Es un proceso continuo que requiere tiempo, atención y humildad”. El camino hacia el liderazgo, apunta el artículo, exige que las enfermeras “reflexionen sobre su comportamiento, cultiven la actitud correcta y hablen y actúen con mucho más pensamiento y cuidado de lo que de otra manera podrían hacerlo”.

Los propios autores certifican cómo han visto a muchas enfermeras convertirse en líderes de servicio a través de su pasión por los cuidados paliativos. “Ven a sus pacientes sufriendo, con muchos medicamentos y tratamientos, pero sin el cuidado adecuado para sus necesidades psicosociales y espirituales. Ven a los pacientes con insuficiencia cardíaca morir sin conocer su pronóstico y asisten al dolor de los miembros de la familia sin preparación para la pérdida. Quieren mejorar la situación, por lo que el líder servidor emergente se pone de pie y comienza a hacer algo, en lugar de quejarse o desilusionarse”.

Diez características de los líderes emergentes servidores

Para resumir, ¿cómo se convierte una enfermera en líder servidor? En un trabajo seminal sobre el tema, Spears resumió 10 características en las que puede trabajarse:

  1. Capacidad de escuchar: los líderes servidores están atentos y escuchan activamente. Permiten que los demás expresen lo que quieren y necesitan, aclaren una comprensión profunda y reflexionen sobre lo que han escuchado.
  2. Empatía: los líderes servidores se esfuerzan por entender y aceptar a los demás como personas. Asumen que las intenciones de las personas son positivas, incluso si su comportamiento no es lo que se esperaba o lo que se consideraba apropiado.
  3. Curación: los líderes servidores evalúan e intervienen a partir de una mentalidad curativa para promover la integridad de los demás, así como la de ellos mismos.
  4. Conciencia: los líderes servidores reconocen sus propias fortalezas, debilidades y valores. Aprecian los estilos, preferencias, valores y necesidades de otras personas.
  5. Persuasión: los líderes servidores son eficaces para influir e inspirar a individuos y grupos a tomar decisiones no en su beneficio, sino por el bien de la comunidad.
  6. Conceptualización: los líderes servidores trabajan para entender las organizaciones y los sistemas que influyen en las áreas relevantes de su liderazgo.
  7. Anticipación: los líderes servidores consideran las implicaciones futuras de una acción, integrando las lecciones aprendidas de lo que ha sucedido en el pasado.
  8. Dirección: los líderes servidores son responsables del cuidado de recursos de todo tipo: humanos, ambientales, financieros, físicos, materiales y organizacionales.
  9. Compromiso con el crecimiento de los demás: los líderes servidores invierten en el crecimiento de los demás, ayudándolos a convertirse en líderes servidores independientes.
  10. Constructores comunitarios: los líderes servidores construyen la comunidad, creando espacios y lugares que invitan a la gente a trabajar juntos, a conocerse y a desarrollar un propósito compartido.

Autores: Beth Fahlberg, PhD, RN, CHPN y Robert Toomey, EdD

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