Blockchain, la revolución en la gestión de nuestros datos de salud

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A menudo se hace muy cuesta arriba asimilar la ingente cantidad de nuevos términos que dan a luz la tecnología, internet o las redes sociales. En función de nuestra implicación -y/o interés- en estos sectores, prestamos una mayor o menor atención a estas nuevas irrupciones. Sin embargo, dentro de este amplio y dinámico glosario, a veces aparecen vocablos de una naturaleza especial, términos a los que los expertos colocan el apellido ‘revolución’. Hoy ponemos el foco en uno de esos ‘términos especiales’: el Blockchain (cadena de bloques), y en sus prometedoras aplicaciones al mundo de la Salud. Una nueva realidad que promete cambiar para siempre el modo en el que gestionamos nuestros datos.

Breve introducción al concepto

En la tarjeta de presentación del blockchain se lee: el sistema de codificación de la información que está por detrás de la criptomoneda Bitcoin. Por decirlo de otro modo: es su libro de contabilidad. Esta tecnología permite la transferencia de datos digitales con una codificación muy sofisticada y de una manera completamente segura. Cada fichero se encuentra en miles de nodos (1) duplicado: cualquier cambio que se realice en esos datos, en cuestión de segundos, se sincroniza con  el resto de copias dejando un rastro. A ello suma otro plus, de lo más novedoso en los tiempos que vivimos: esa transferencia no requiere de un intermediario centralizado que certifique la información (banco o Paypal). (Leer más sobre ¿Cómo funciona Blockchain?).

Aplicaciones al sector salud

Para muchos expertos, el blockchain cambiará nuestra forma de entender los negocios y la sociedad. Actualmente hay distintas líneas de investigación abiertas, pero sin duda alguna, una de las más prometedoras es la que corresponde al mundo de la salud. Algunas de sus presentes y futuras aplicaciones:

1/ Datos clínicos. Con esta tecnología los historiales clínicos y datos médicos pueden ser leídos y compartidos con la total certeza de su integridad. En cada fase de la transacción o consulta tenemos a nuestra disposición la ‘trazabilidad del dato’: podemos saber qué ha ocurrido o ha sido aportado en su paso por cualquiera de los agentes (nodos) de la cadena.

2/ Paciente. Con blockchain el paciente pasa a ser dueño de sus propios datos de salud. Podrá acceder a ellos (historial, citas, dolencias, tratamientos) en cualquier momento, desde cualquier sitio o dispositivo. Esta ‘auto gestión’ le permitirá compartirlos con quien considere oportuno. Además, ya se han desarrollado softwares que le  proporcionan una forma fácil de rastrear visitas al médico, facturas médicas, información médica personal, seguro, vacunas y medicamentos de farmacia.

3/ Mayor seguridad. Gracias a su sofisticada codificación, para muchos expertos ésta sería la solución definitiva para mantener por completo la privacidad en el historial médico. Un instrumento eficaz contra los hackers y un aliado para agilizar el intercambio de documentos entre los proveedores de salud y las aseguradoras.

4/ Ecosistema global de salud. Si la ambiciosa prueba que está realizando la empresa centroeuropea Iryo sale adelante, en unos años contaremos con un ecosistema sanitario global y participativo. La idea es construir una plataforma adecuada para mantener unificados los registros de salud. En lugar de todo tipo de datos médicos de varios proveedores almacenados en diferentes formatos y dispersos en diferentes sistemas, la solución basada en blockchain promete almacenar datos de forma segura y permitir a los pacientes compartir su historial médico en cualquier parte del mundo.

5/ Industria farmacéutica. Blockchain basa su estructura en diferentes bloques. Son imposibles de cambiar sin dejar rastro. Traducido al sector farmacéutico, permitiría asegurar registros de salud, de ensayos clínicos, gestión de la cadena de frío y verificación del control de la temperatura (vacunas), o garantizar el cumplimiento normativo.  Esta aplicación en particular da respuesta , por ejemplo, a los requisitos de seguimiento de la Ley de Seguridad de la Cadena de Suministro de Drogas (DSCSA) . Esta ley requiere un estándar para el intercambio interoperable de información de seguimiento y localización.

6/ Lucha contra la falsificación. Cada año decenas de miles de personas mueren en el mundo debido a las consecuencias de tomar medicamentos falsificados (datos OMS. Más información aquí). El uso de blockchain mejoraría la trazabilidad del medicamento. Sin mencionar que también permite a los stakeholders en la cadena de suministro interactuar fácilmente y alertar a los laboratorios si se detectan medicamentos falsos. Varias empresas (Blockpharma a la cabeza) ya están trabajando en el desarrollo de aplicaciones basadas en blockchain para controlar el origen de la medicación adquirida de manera inmediata. Este sistema genera algoritmos inteligentes que permiten reconocer cada vez más medicamentos falsificados con el aumento en el uso de la propia aplicación y, por lo tanto, del conjunto de datos utilizado.

7/ Acelerando la I + D.Con un sistema de estudio basado en blockchain los investigadores pueden recopilar rápidamente los datos clínicos necesarios de manera verificada, ya que el sistema almacena todos los datos en una infraestructura coherente y accesible en la que son los propios pacientes los que otorgan acceso a otros al compartir claves públicas y privadas. Estos datos ‘verificados’ permitirán estudios más complejos y resultados más robustos. Con una mejor información disponible al principio del proceso, las empresas pueden finalizar las pruebas cuando el éxito parece improbable y cambiar los recursos a proyectos que, en virtud de los datos manejados, presenten un mayor potencial.

Notas

1: Un nodo es un ordenador conectado a la red que utiliza un software para almacenar y distribuir una copia actualizada en tiempo real de la cadena de bloques.

Fuentes:

- imnovation-hub.com.Aplicaciones del blockchain: lo que está por venir
-Laesalud.com. “La tecnología blockchain va a cambiar cómo gestionamos el modelo de salud”
-Criptonoticias. Futuro del Blockchain según las grandes empresas
-Blockchain y su aplicación en el ámbito de la salud en Cataluña
-Top 12 Companies Bringing Blockchain To Healthcare
-Prescription for blockchain
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