Presentación de la monografía: Actualización en Neuroendocrinología

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La reciente aparición de la monografía Actualización en Neuroendocrinología, constituye una novedad editorial en castellano y refleja la intensa actividad desarrollada en esta Área de Conocimiento por el Grupo de Neuroendocrinología de la Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición (SEEN). Como editor de la misma, tengo la satisfacción de poderla ofrecer a todos los posibles lectores, ya que es una obra dirigida a diferentes especialistas y que ha sido elaborada por renombrados expertos y que, a su vez, va dirigida a todos los interesados en estos procesos tan complejos. Su interés se basa en que refleja y transmite las diversas actividades que se están llevando a cabo en Neuroendocrinología, en las cuales se ha pretendido esclarecer lo intrincado del desarrollo y regulación del sistema neuroendocrino, unificar criterios y formas de actuación en aspectos controvertidos. A eso se ha llegado a través de una larga trayectoria de reuniones científicas, artículos, guías y consensos que se han venido publicando.

Por lo tanto, la aparición de la presente monografía constituye un paso más dentro de esta actuación global ya consolidada y que viene a esclarecer aspectos difíciles en este campo amplio y objeto de fecundas investigaciones. La Neuroendocrinología constituye un área de conocimiento de gran interés para los profesionales que a ello se dedican debido a su naturaleza y a la dificultad que entraña su conocimiento, que abarca una gama amplia de procesos que van desde las enfermedades hipofisarias hasta los tumores neuroendocrinos de localización en diferentes órganos, y en los cuales el abordaje multidisciplinario se hace necesario tanto para su compresión como para la conducta a seguir ante ellos.

La monografía tiene por lo tanto, desde el punto de vista de participación, una composición multidisciplinar para lo que se ha contado con la colaboración en ella de: endocrinólogos, expertos en Endocrinología Experimental, Biología Molecular, Genética Molecular, investigadores básicos y especialistas en Oncología Radioterápica. Si bien no todos los autores forman parte del Área de Conocimiento de la Sociedad Española, sí que han sido seleccionados por su competencia y prestigio en los temas que incluye la monografía y además hemos podido contar con un colaborador latinoamericano con una dilatada experiencia en su campo.

El resultado ha sido un texto que abarca todos los aspectos de la Neuroendocrinología en evolución si bien no es académicamente exhaustiva ya que ello hubiese llevado a un tratado con otro formato; además es ambiciosa, ya que prácticamente en todos los capítulos ha habido novedades y progresos recientes, que se recogen y analizan. Gran parte de los avances lo son por los estudios de genética y biología molecular, así como también al desarrollo y conocimiento de nuevas vías de actuación de fármacos de diseño reciente y el conocimiento de otros aspectos, como pueden ser la epidemiología de las enfermedades hipofisarias y el de los tumores neuroendocrinos, que son poco frecuentes, así como su tratamiento.

En este sentido, se recoge con detalle y precisión y, desde un punto de vista riguroso, aspectos complicados como pueden ser la actualización del ciclo celular en el desarrollo de los tumores hipofisarios, analizando los mecanismos conocidos que están presentes en este proceso y que se va sabiendo más.

Se ha llevado a cabo una revisión completa sobre un tema novedoso, como es el de las células madre de la hipófisis y su función en la patogénesis de las enfermedades hipofisarias. Se analizan los receptores de somatostatina y las nuevas vías efectoras en tumores hipofisarios, que son la clave para el diseño de fármacos ya existentes y otros futuros que serán útiles en el tratamiento de las mencionadas enfermedades, así como para el de los tumores neuroendocrinos en general.

En otro capítulo se estudia, de forma dirigida, el tratamiento de la acromegalia en el cual ha habido un gran desarrollo y, en cierto modo, un grupo de fármacos recientes y otros ya consolidados han modificado, en parte, el árbol de decisiones terapéuticas que se aplican hoy en día. Hay que destacar el que se analicen los aspectos epidemiológicos de un grupo de enfermedades hipofisarias, como el hipopituitarismo en el adulto, que es un tema poco tratado y del que desconocemos mucho.

La deficiencia de hormona de crecimiento y el paso de la infancia a la edad adulta con sus particularidades en esta situación, sigue siendo un tema de debate que se revisa con precisión y sobre el que se aportan nuevas perspectivas. En cuanto a la patogenia de las enfermedades hipofisarias y en conexión con los primeros capítulos, se pone en evidencia la utilidad que puede representar para la clínica los estudios moleculares de los tumores hipofisarios y que este aspecto se está analizando en España en un amplio grupo de muestras extraídas en las intervenciones quirúrgicas de la hipófisis de todo el país, lo que constituye un estudio en desarrollo que podrá elucidar algunos aspectos más, tanto de conocimiento como de aplicación terapéutica.

Se presenta también una actualización de los síndromes FIPA (Familial Isolated Pituitary Adenomas) por mutación de un determinado gen, los cuales constituyen un aspecto novedoso del conocimiento clínico y genético de las enfermedades hipofisarias.

Se estudia el tratamiento actualizado de la acromegalia que, si bien tiene como abordajes la cirugía y la radioterapia, el tratamiento farmacológico, basado en el conocimiento de los receptores hormonales  y vías de activación previamente analizadas, constituye hoy día un pilar fundamental del tratamiento global de la enfermedad, que puede ser una forma de actuar determinante en ciertos casos.

En esta enfermedad, se analizan también los aspectos farmacogenómicos, poco conocidos, debido a la baja prevalencia de la enfermedad y a las dificultades que ello conlleva a la hora de realizar estudios aleatorizados. Los datos de los que disponemos a partir de trabajos observacionales apuntan a que determinadas variantes genómicas de los pacientes podrían predecir la respuesta a terapias farmacológicas concretas. La actuación habitual del paciente con acromegalia, que se basa, por lo tanto, en un tratamiento escalonado y secuencial con las diferentes posibilidades de las que disponemos,  hace que en la actualidad y, sobretodo, en el futuro, el conocimiento de las variantes genómicas pueda condicionar la respuesta terapéutica a los  distintos fármacos, lo cual  constituye un campo de investigación de indiscutible interés y dificultad; el final de todo ello sería el de poder individualizar y dirigir, desde un punto de vista farmacogenómico, dicho tratamiento.

Por su parte, la enfermedad de Cushing presenta una serie de dificultades en la conducta a seguir frente a ella, pese al desarrollo de las técnicas de imagen y de los procedimientos terapéuticos como el de la cirugía transesfenoidal; ello hace que haya casos de persistencia y de recidiva de la enfermedad, cuyas posibilidades de actuación se describen y constituyen un reto para los profesionales que tienen que actuar frente a ella.

Un capítulo importante es la conducta a seguir ante los casos de tumores hipofisarios agresivos, que aunque sean una minoría de pacientes, constituyen también una dificultad terapéutica añadida para el clínico, neurocirujano, así como para otros profesionales. La radioterapia ha sido un instrumento clásico en el tratamiento de los tumores hipofisarios y sigue siéndolo en sus diferentes modalidades, pese al desarrollo de la cirugía y de los fármacos disponibles.  También se revisan los efectos menos conocidos y valorados de la prolactina en humanos así como su significado.

Otro aspecto que se analiza es la genética de los diferentes síndromes incluidos como neoplasia endocrina múltiple, cuyo conocimiento nos facilita el poder predecir su transmisión e incluso su expresión distinta según la diferente carga genética. El tratamiento de los tumores neuroendocrinos con inhibidores del mTOR (mammalian target of rapamycin) y de las tirosincinasas, cuyo interés y proyección actuales en este y en otros campos constituye uno de los desarrollos más prometedores.

Finalmente se incide sobre el interés y utilidad de una nueva familia de fármacos, los vaptanes, en el tratamiento de la hiponatremia por secreción inapropiada de arginina vasopresina de acción antidiurética por la hipófisis posterior, que se presenta en numerosas circunstancias relacionadas con los procesos descritos anteriormente.

En conjunto, constituye una obra actualizada, con gran cantidad de información, bien presentada y que viene a llenar un hueco en la bibliografía sobre Neuroendocrinología. Además, hay que destacar el interés y esfuerzo de los diferentes colaboradores por su dedicación y competencia, habiendo aportado su conocimiento y experiencia en este grupo de procesos tan complejos.

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