Los repelentes de insectos

Un factor a tener cada vez más en cuenta cada verano

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Desde que somos pequeños nuestros padres nos han dicho cuando llega el verano que es importante tomar mucha agua y refrescarse, protegerse del sol, estar en ambientes ventilados, etc. Pero las picaduras de insectos son otro factor más importante del que pensamos, ya que aunque en algunas personas causen meras rojeces y un poco de hinchazón en la zona, pero en otras la reacción es más severa, produciendo dolor intenso o llegando a dar reacciones alérgicas más serias. Por eso, cuando se acerca el verano, es importante saber cómo tratar una picadura o impedirla.

Los repelentes de insectos son una buena forma de evitarnos el escozor de una picadura, pero hay que aplicárselo bien para maximizar su eficacia. El primer paso que hay que hacer es leer bien las etiquetas del producto (el agua o el sudor disminuyen la eficacia), para ver los tiempos de aplicación necesarios, teniendo en cuenta el sentido común a la hora de usar el repelente. También hay que vigilar bien que el repelente no cause alergias cutáneas, frotándolo levemente sobre la piel vigilando que no haya heridas y evitando el contacto con mucosas (también debemos evitar aplicarlo en niños menores de dos años). De todas formas, para gente con la piel sensible, lo mejor es pedir consejo al farmacéutico a la hora de elegir la marca del repelente.

Sus componentes químicos

Pero claro, ahora la pregunta clave ¿qué contiene el repelente? Uno de los principales componentes es el DEET (N-dietil-3-metilbenzamida), el cual tiene un gran espectro de actuación (mosquitos, pulgas y garrapatas entre otros). Se mide su grado de eficacia según en el porcentaje en el que se encuentre en el producto, variando de un 10 a un 35%. Cuando un mosquito se acerca a un hospedador, el DEET obstruye “los sentidos” del insecto y lo confunde para que éste no pueda picar exitosamente al hospedador, siendo este efectivo a cortas distancias de la superficie tratada. La permetrina también es otro tipo de compuesto sintético insecticida y acaricida que se suele aplicar en ropa y calzado, no es apta para uso tópico porque puede causar reacciones alérgicas. También se recomienda, según el Centro de Control y Prevención de Enfermedades de EEUU, el uso de la picaridina y el IR3535. Respecto a otros repelentes naturales encontramos el aceite de citronela o de eucaliptus, preferidos por otras personas debido a que no contienen tantos productos químicos. Diversas organizaciones especializadas señalan de que en zonas donde el riesgo sea muy elevado, ciertos productos sintéticos de mayor eficacia son más recomendados que productos naturales si te protegen ya no frente a una hinchazón, sino frente a una enfermedad.

Precauciones al usarlos

Son necesarias una serie de precauciones a la hora de aplicarse el producto. Hay que tener cuidado con usar el repelente después de aplicarse la crema solar y no antes y también leer bien las etiquetas de aquellos productos que combinan protección solar con repelentes, puesto que la OMS desaconseja este tipo de productos debido a que la crema solar ha de aplicarse con mayor frecuencia que un repelente. También hay que lavarse las manos después de extender el insecticida en caso que sea de uso tópico y aplicarlo por toda la superficie expuesta. También aclarar uno de los grandes mitos: los inhibidores de los móviles no repelen a los insectos, son inefectivos.

Como conclusión, darse cuenta de lo importante que es esta clase de protección no solo cuando se hacen viajes a zonas tropicales, sino también en una simple excursión de campo donde nos encontremos expuestos a toda clase de insectos. No dudes en pedir ayuda o más información a un experto para poder estar correctamente protegido frente a los muchos coleópteros.

Información extraída principalmente del centro para el control y la prevención de enfermedades de la EEUU (CDC), la OMS y diversos manuales de cursos de Monitor de Actividades de Campismo, apartado Salud.

Autora: María Cholvi

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