¿Cuáles son los beneficios de la estimulación intracraneal?

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Hace unos meses, leíamos en algunos medios de comunicación las conclusiones de un estudio en el que se observaba que la estimulación del hipotálamo revierte totalmente, en ratas, los déficits de aprendizaje y de memoria causados por una lesión cerebral. El trabajo, publicado en la revista Beavioural Brain Research, se llevó a cabo por psicobiólogos del Instituto de Neurociencias y del Departamento de Psicobiología y Metodología de las Ciencias de la Salud de la Universidad Autónoma de Barcelona.

En la investigación se tienen en cuenta los mecanismos por los cuales se produciría esta recuperación, y se sugiere que la estimulación del hipotálamo activa varias regiones del cerebro, especialmente las relacionadas con la memoria, las cuales actuarían con efecto compensatorio.

En este sentido, el estudio concluye que los animales con la amígdala lesionada recuperan totalmente la capacidad para aprender y recordar después de someterlos a varias sesiones, primero de aprendizaje y, posteriormente, de tratamiento de autoestimulación intracraneal del hipotálamo, que consiste en enviar impulsos eléctricos a esta región cerebral.

El efecto perdura en el tiempo hasta tres meses, después de diez sesiones de tratamiento de una hora cada una, contribuyendo a la consolidación de la memoria implícita y explícita. Además, los niveles de aprendizaje y de retención de los animales lesionados son incluso mejores que los de los animales sanos. Así, los investigadores señalan que se trata del primer estudio que muestra un efecto tan potente de este tratamiento en animales con daño cerebral.

Asimismo, los resultados de la investigación demuestran el potencial terapéutico de la estimulación cerebral profunda e indican que este tratamiento también podría ser eficaz porque ayudaría a “desaprender”, es decir, a dejar de vincular estímulos con emociones incapacitantes como las que causa el estrés postraumático.

Estudios de este tipo se abordan en la obra Estimulación magnética transcraneal y neuromodulación: Presente y futuro en neurociencias, de los doctores Isaac Túnez Fiñana y Alvaro Pascual-Leone. Así, el objetivo principal de este libro es profundizar en el conocimiento y aplicación de técnicas innovadoras en el ámbito de las neurociencias cognitivas, como la estimulación magnética transcraneal no invasiva y la neuromodulación. De hecho, se trata de la primera obra sobre estas terapias que cubre todos los aspectos de una técnica como la estimulación magnética transcraneal no invasiva y una de las primeras de este tipo escrita en español.

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