CRISPR, la herramienta para “cortar y pegar” ADN que está cambiando la investigación biológica pese a la controversia

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La herramienta de edición genética CRISPR --del inglés Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats-- ha sido incluida en unas 2.400 publicaciones científicas de investigación de diferentes enfermedades entre 2011 y 2015 según afirma la editorial Elsevier.

Las posibilidades que ofrece el CRISPR están cambiando el modo en que se enfoca la investigación biológica: a través de ella, los científicos son capaces de alterar secuencias genéticas para modificar organismos o tratar enfermedades genéticas.

La innovadora herramienta se basa en el sistema de defensa con el que cuentan las bacterias, denominado CRISPR-Cas. Tal como se ha demostrado, ese mecanismo de defensa puede ser ajustado para reconocer y cortar secuencias cortas de ADN y convertirlo en una herramienta de edición genética más eficiente que los métodos actuales.

Pese a su popularidad en la comunidad científica, la posibilidad de “cortar y pegar” ADN no ha dejado de ser objeto de controversia desde su presentación. Tal como plantea el artículo ‘The “miracle method”: how CRISPR is changing biological research’ publicado en la plataforma científica Elsevier Connect, aunque fuera posible crear “humanos de diseño” y eliminar enfermedades genéticas, o incluso erradicar especies enteras que suponen un “estorbo” para la sociedad –como los mosquitos que transmiten el parásito de la malaria— ¿sería correcto?

Los científicos continúan avanzando en la investigación y realizando numerosos estudios a nivel mundial, como se observa en el infographic realizado por Elsevier que muestra la importancia que está cobrando un avance científico que aún no ha despejado todas las cuestiones éticas que podrían derivarse de él.

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