Gluten Wars, en busca de la dieta perfecta

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Seguramente muchas de las personas que se encuentran leyendo este artículo consumen diariamente gluten sin siquiera estar al tanto de lo que es, sin tener en cuenta  que 1 de cada 100 personas padecen la denominada Enfermedad Celíaca (EC) en la cual el gluten es el “malo de la película”. Quienes la padecen deben combatir diariamente todos los alimentos que lo contienen. Hoy repasamos los síntomas, tratamientos y dietas para enfrentar de una manera efectiva esta enfermdad.

¿Qué es el gluten?

El gluten es un conjunto de proteínas que se encuentran en los cereales, específicamente en trigo, centeno y cebada. Estas proteínas se clasifican en dos grupos: glutenina y gliadina, siendo la segunda la causante de una reacción alergénica. En pacientes con Enfermedad Celíaca se deben evitar comidas que contienen gluten, tales como: cereales, pan, pasteles, pastas, gin, cerveza, malta, chocolate, leche malteada, entre otros.

Enfermedad Celíaca

La Enfermedad Celíaca, también conocida como esprue celíaco, es una enteropatía crónica; una enfermedad que ocasiona daños en la porción superior del intestino delgado. La EC se da por un mecanismo inmunológico que ocurre en pacientes que son genéticamente susceptibles, es decir, que tienen un perfil genético de riesgo. La Enfermedad Celíaca afecta tanto a niños como adultos y puede permanecer latente siendo inicialmente asintomática. La EC aparece debido a una intolerancia permanente al gluten que produce atrofia severa en la mucosa intestinal causando un fenómeno denominado malabsorción. Este fenómeno, puede causar en las personas que sufren EC problemas gastrointestinales e incluso puede degenerar en inconvenientes más complicados como carcinomas esofágicos o adenocarcinomas del intestino delgado.

Síntomas, diagnóstico y tratamiento

La sintomatología de esta enfermedad varía según los diferentes grupos etarios y puede comenzar a cualquier edad. Como mencionamos anteriormente, es importante tener en cuenta que la enfermedad  puede encontrarse silenciosa. Para el diagnóstico se debe considerar la historia clínica familiar y los síntomas que se detallan más adelante, para posteriormente efectuar la biopsia duodeno-yeyunal, que es el examen que nos permite confirmar el diagnóstico.

Los síntomas en niños incluyen:

  • Fatiga
  • Pérdida de peso
  • Retraso en crecimiento
  • Distensión abdominal
  • Diarrea
  • Anemia
  • Vómitos

Por otro lado, en adultos son:

  • Diarrea crónica
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Malabsorción
  • Estreñimiento
  • Acidez
  • Gases
  • Dolor abdominal

No existe un tratamiento farmacológico para la EC. El único tratamiento totalmente eficaz para las personas que padecen Enfermedad Celíaca es la supresión del gluten en la dieta para toda la vida.

Datos importantes

  • La Enfermedad Celíaca no debe confundirse con otras patologías que son dependientes de reacciones al gluten, como por ejemplo la alergia al gluten, la sensibilidad al gluten o la intolerancia al trigo.
  • La Enfermedad Celíaca no tiene cura, el tratamiento depende en su totalidad de una restricción de gluten en la dieta.
  • Las complicaciones de la EC son enfermedades neoplásicas del tracto digestivo, como carcinomas esofágicos o adenocarcinomas del intestino delgado.
  • En promedio a nivel mundial una de cada cien personas tiene Enfermedad Celíaca. El número de casos varía notablemente entre países; así, en Estados Unidos, 1 de cada 141 personas tiene EC, en Argentina se calcula que alrededor de 500.000 personas padecen la enfermedad. La Enfermedad Celíaca es más frecuente en Europa, por ejemplo en Finlandia, 1 de cada 67 personas la padecen.
  • Existen más mujeres celíacas que hombres en una relación de 2 a 1.
  • Se cree que tan solo el un cuarto de todas las personas que padecen de Enfermedad Celíaca tienen el conocimiento de que tienen dicha enfermedad.

Innovaciones

En países como el Reino Unido, México y España se han realizado investigaciones acerca de un tipo de trigo modificado genéticamente para que no contenga gluten. La investigación se basa en el hecho de que no todas las proteínas del gluten ocasionan daño a los celíacos, sino más bien solo el grupo de las gliadinas. Entonces, el objetivo de este proyecto es eliminar las gliadinas para desarrollar alimentos, como pan, que puedan ser consumidos por celíacos. La técnica utilizada fue una modificación genética que buscaba eliminar el 90% de las gliadinas en el trigo. Para ello, se utilizó la herramienta génica CRISPR, que significa “repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas”, para así eliminar los genes que se transcriben en proteínas gliadinas por completo.

Según la revista Food and Chemical Toxicology, los estudios realizados en ratas han demostrado que el trigo sin gluten no tiene ningún tipo de contraindicación. El éxito de la investigación no fue solo el alimento modificado, sino también que al realizar pruebas de degustación, se expuso que en cuanto a sabor el pan realizado con trigo normal y con trigo sin gluten eran prácticamente indistinguibles. La investigación aun permanece en estudio, en México y en España se realizan aún ensayos clínicos con grupos de personas celíacas para continuar con el análisis de los componentes de este  nuevo producto.

Muchos países han incluido reformas en la ley que ayudan a las personas con Enfermedad Celíaca, como las que prescriben que debe etiquetarse la composición de los alimentos que contienen gluten . En Estados Unidos existe una ley que expone que, si en el alimento se utilizó una proteína de trigo, debe estar presente en la etiqueta. También, que todas las etiquetas deben identificar al menos 8 alimentos que pueden desencadenar una reacción alérgica. Por otro lado, en la Unión Europea se implementó un reglamento que obliga a que en todos los restaurantes se especifique al lado de cada plato los alimentos alérgenos, como por ejemplo el gluten.

Finalmente, sensibilizar a la población acerca de la Enfermedad Celíaca es trascendental, pues, transmitiendo y enseñando toda la información que se conoce acerca de dicha enfermedad, las personas no solo van a tener conocimiento de los síntomas sino que van a tomar conciencia de lo que ello implica, no solo a nivel privado sino también público,  ya que los países deben tomar medidas para intensificar la investigación respecto de esta enfermedad, publicitar la misma y establecer políticas públicas que atiendan las necesidades de este grupo de personas, no solo en cuanto a la obligación de tener en el mercado productos libres de gluten, incentivando la producción y permitiendo la importación de dichos productos, sino también exigiendo que todo centro de expendio de comida, tiendas, mercados, restaurantes, tengan alternativas para clientes que padecen de la enfermedad celíaca.

Autor: Esteban Escorza Barrera, Miembro Activo AEM USFQ, miembro AEMPPI Ecuador.

Bibliografía

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