Dona órganos, salva hasta 50 vidas

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A lo largo de la historia los médicos han buscado arduamente formas de mejorar la vida de sus pacientes y ayudarlos a sanar. El trasplante de órganos es una idea que apareció hace muchos siglos y que se registra por primera vez en historias que datan del siglo IV, con San Cosme y San Damián, hermanos médicos que reemplazaron una pierna enferma con la de un paciente que acababa de morir. Sin embargo el trasplante de órganos no se convirtió en una intervención exitosa hasta el siglo XX, debido a las complicaciones que surgían a partir del procedimiento. Los avances en cirugía, inmunología y farmacología permitieron que los trasplantes se conviertan en una realidad, permitiendo salvar la vida de cientos de pacientes crónicos y terminales. A pesar de todo, la técnica quirúrgica de poco sirve si no existen órganos que trasplantar, y ese es el mayor problema que enfrentan los pacientes en espera: no existen suficientes donantes de órganos.

La situación en cuanto a listas de espera por un órgano es alarmante. Según estadísticas del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, 114.000 pacientes se encuentran en la lista nacional de espera, de acuerdo a datos recolectados hasta abril del 2018. Sin embargo, en 2017 se realizaron tan solo 34.770 trasplantes. Cada día 20 personas en lista de espera fallecen y cada 10 minutos una persona se suma a la lista de espera.

Alrededor del mundo cientos de pacientes esperan por un órgano que les salve la vida. Muchos de ellos tendrán que esperar varios años antes de recibir la noticia de que uno está disponible para ellos. Es debido a las largas listas de espera y el empeoramiento progresivo de la calidad de vida que muchos pacientes recurren a la compra de órganos, actividad ilegal y nada ética. Donar un órgano es regalar vida y éste debe ser un acto de generosidad y altruismo, del que no se espera nada a cambio.

Donante vivo, o fallecido

La intención de donar los órganos en vida o después de fallecer es una decisión que se debe meditar cuidadosamente y comunicar a los familiares y seres cercanos, para que conozcan cuál es nuestra voluntad en caso que se presentara una situación en la que nuestros órganos puedan ser donados. Además es importante inscribirse como donantes, pues de esta forma el personal de salud conocerá nuestra voluntad de hacerlo y nuestros órganos podrán ser preservados para posteriormente ser trasplantados. A pesar del crecimiento en el número de personas inscritas como donantes de órganos, se estima que solamente 3 de cada 1.000 inscritos pueden convertirse en donantes de órganos fallecidos, pues se deben cumplir ciertos parámetros como encontrarse en una Unidad de Cuidados Intensivos al momento del fallecimiento. Aunque la mayoría de trasplantes de órganos provienen de donantes fallecidos, también se puede donar órganos en vida.

La donación de órganos en vida permite ayudar a otros sin que el estilo de vida propio se vea drásticamente afectado. Para esto es necesario que los donantes gocen de una salud física y mental impecables, de forma que la recuperación pueda ser exitosa.

Por otro lado, la donación a partir de pacientes fallecidos permite regalar vida incluso después de la muerte. Para que esto pueda suceder es necesario informar a las personas cercanas sobre nuestra intención, e inscribirse como donantes. 

Al ser donante de órganos fallecido se pueden salvar hasta 8 vidas y al ser donante de órganos y tejidos se puede ayudar a salvar y mejorar la calidad de vida de hasta 50 personas. La donación de órganos en vida permite salvar la vida de seres queridos o de completos extraños, que nunca olvidarán que nuestros órganos les regalaron vida. Al donar órganos ayudas a que otras personas recuperen la esperanza y la posibilidad de un futuro.

Autora: María Eugenia Peñafiel, Asistente Nacional del Comité Permanente de Salud Pública 2018, miembro AEMPPI Ecuador

Referencias:

https://www.dssa.gov.co/donacionytrasplantes/index.php?option=com_k2&view=item&id=49:6-de-junio-dia-mundial-de-los-pacientes-trasplantados&Itemid=137

https://www.terras.edu.ar/jornadas/120/recursos/41RED-DONAR-2009-RECURSO-Historia-del-Trasplante-de-Organos-y-Tejidos.pdf

https://donaciondeorganos.gov/estad%C3%ADsticas-historias/r6o/estad%C3%ADsticas.html

https://donaciondeorganos.gov/sobre/qu4/qu%C3%A9.html

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