Claves para entender las técnicas de ecocardiografía y sus aplicaciones

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La ecocardiografía puede ser relativamente sencilla si se utilizan las fuentes y textos adecuados. Eso al menos piensa Sam Kaddoura, autor del libro, ya de referencia, Ecocardiografía fácilLa obra ofrece una introducción con un enfoque eminentemente clínico a una técnica ampliamente utilizada hoy en día. Todos los capítulos se han actualizado en profundidad y se recogen aspectos novedosos como la ecocardiografía 3D, todo ello basado en las últimas recomendaciones de las guías y directrices internacionales. Hoy nos detenemos en uno de sus capítulos más prácticos: Técnicas de ecocardiografía y sus aplicaciones principales.

En clínica se suelen emplear tres métodos de ecocardiografía:

  1. -Bidimensional (2D)
  2. -Movimiendo o modo M
  3. -Doppler: onda continua (OC), onda pulsada (OP) y flujo color

Os resumimos las modalidades y las aplicaciones principales que tienen cada una de ellas:

2D

  • Anatomía
  • Movimiento ventricular y valvular
  • Posición para realizar la ecocardiografía en modo M y Doppler

Modo M

  • Medición de dimensiones
  • Cronología de los fenómenos cardiacos

Doppler de onda pausada

  • Patrones normales de flujo de válvula
  • Función diastólica del VI
  • Volumen sistólico y gasto cardiaco

Doppler de onda continua

  • Gravedad de la estenosis valvular
  • Gravedad de insuficiencia valvular
  • Velocidad de flujo en las comunicaciones

Mapa de flujo en color

  • Evaluación de la regurgitación y las comunicaciones

Técnicas y uso

La ecocardiografía 2D proporciona la instantánea de una sección trasversal del tejido. Si esas secciones son producidas en una sucesión rápida y se muestran en un monitor es posible visualizar una “imagen en tiempo real” de las cámaras cardíacas, las válvulas y los vasos sanguíneos.

En el caso de la ecocardiografía de movimiento o en modo M la obtenemos mediante transmisión y recepción de la señal ultrasónica a lo largo de solo una línea, lo que proporciona una alta sensibilidad (superior a la 2D) para el registro de estructuras en movimiento. Produce una gráfica de la profundidad  de la intensidad del reflejo en función del tiempo.

Por último, la ecocardiografía Doppler usa el reflejo de los ultrasonidos desde los hematíes sanguíneos en movimiento. Se utiliza el principio Doppler para obtener información sobre la velocidad.


El ultrasonido reflejado tiene un cambio de frecuencia en relación con el ultrasonido transmitido que viene determinado por la velocidad y la dirección del flujo sanguíneo. Esos datos proporcionan información hemodinámica sobre el corazón y los vasos sanguíneos. Las tres técnicas de ecocardiografía Doppler de uso frecuente son:

  1. Doppler de onda continua: utiliza dos cristales, uno que transmite continuamente y otr que recibe continuamente. Técnica útil para medir velocidades altas.
  2. Doppler de onda pulsada: permite localizar una perturbación del flujo o medir la velocidad de la sangre en una región pequeña.
  3. Mapa de flujo de color: versión 2D automatizada del Doppler de onda pulsada. Calcula la velocidad y la dirección de la sangre en múltiples puntos a lo largo de un número de líneas de exploración superpuestas en una imagen de ecocardiografía 2D.

La obra: para estudiantes y profesionales

Ecocardiografía fácil está dirigida a médicos en formación, estudiantes de Medicina y otros profesionales interesados como los cirujanos, médicos de atención primaria, fisiólogos, técnicos sanitarios o personal de enfermería. Además da acceso a contenido electrónico –Student Consult– en forma de imágenes de vídeo ecocardiográficas, las cuales van acompañadas de preguntas de autoevaluación (en inglés) e información adicional para ayudar en la interpretación de los datos que permiten al lector evaluar sus conocimientos, así como ver ejemplos de las ecocardiografías descritas en el texto.

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