3 raisons pour lesquelles la diversité des genres est cruciale pour la science

Helena-Deus-at-WITS-main.jpg
Helena Deus, PhD, directrice de la recherche technologique chez Elsevier, présente les tendances en matière d'apprentissage automatique et d'intelligence artificielle - et explique pourquoi les femmes sont indispensables pour écrire les algorithmes - au Sommet Women in Tech de Philadelphie. (Photo par Alison Bert)

Cet article est une traduction de l'article original "3 reasons gender diversity is crucial to science". La quasi-totalité des liens de cet article redirigent donc vers des sources en anglais.

Je découvre l'article en anglais

La diversité des genres est devenue une expression à la mode - et paradoxalement, cela peut poser problème lorsqu'on souligne son importance pour la science, la technologie et la médecine. Le hashtag omniprésent #genderdiversity est utilisé pour tout, de la disparité salariale au harcèlement sexuel - des questions extrêmement importantes à traiter.

Mais le besoin de plus de femmes dans la science va au-delà des questions d'équité et d'éthique: notre monde irait mieux avec plus de femmes dans les laboratoires, les cliniques et les essais cliniques. Voici pourquoi.

1. La Research Intelligence est plus précise lorsque le sexe est pris en compte.

Dr. Heisook Lee, President of the Korea Center for WISET, speaks at the Gender Summit Asia-Pacific. (Photo by Alison Bert)

Que vous étudiez la conception d'une ceinture de sécurité ou de médicaments pour le cœur, votre recherche devrait prendre en compte le sexe et inclure à la fois des sujets masculins et féminins. Pourquoi? Comme le Dr. Elizabeth Pollitzer aime à le souligner, empruntant une phrase aux auteurs d'un document sur les traumatismes cervicaux : "Les femmes ne sont pas des hommes à taille réduite". Pour que les produits soient sûrs et efficaces, ils doivent être testés aussi bien chez les femmes que chez les hommes.

Pourtant, les chercheurs négligent souvent de prendre en compte le sexe de leurs sujets. "Beaucoup ne savent toujours pas que ne pas prendre en compte le sexe et le genre dans la recherche elle-même, limite également les bienfaits de la science d'aujourd'hui", a écrit le professeur Heisook Lee, présidente du Centre coréen pour WISET (Women in Science, Engineering and Technology), dans son article sur Elsevier Connect “Why science is gender biased – and what we can do about it.”

"La plupart des recherches scientifiques ne considèrent pas le sexe ou le genre comme des variables et considèrent les hommes comme la norme", a-t-elle expliqué, "entraînant des résultats différents en matière de santé et de sécurité pour les femmes et les hommes".

À titre d’exemple, le Dr Lee a évoqué l’exposé de Jeffrey Mogil au Gender Summit (Sommet pour l’égalité des sexes) en Asie-Pacifique, qu'elle a co-présidé en 2016. Des chercheurs de son laboratoire sur la génétique de la douleur de l’Université McGill ont observé des différences significatives dans la façon dont les souris mâles et femelles ressentent leur douleur. Le Dr Mogil a expliqué que différents circuits neuronaux, transmetteurs, récepteurs et gènes sont utilisés pour le traitement de la douleur chez les hommes et les femmes.

Les maladies cardiaques touchent également les femmes et les hommes de façon différente. Les femmes ont souvent des symptômes différents de ceux des hommes et ne réagissent pas de la même manière aux médicaments, a expliqué le Dr Vera Regitz-Zagrosek, directrice de l'Institut du Genre en Médecine et directrice adjointe du Centre de recherche cardiovasculaire de la Charité Berlin. À propos des six problèmes qui affectent les soins cardiovasculaires chez les femmes, elle a déclaré: "Il y a un manque de recherche, un manque de financement pour la recherche, un manque de modèles animaux et un manque de chercheurs qui comprennent ces problèmes."

En tant que pionnière et principale défenseuse de la médecine du genre, le Dr Regitz-Zagrosek a œuvré pour en faire une discipline universitaire.

Pr. Londa Schiebinger de l’Université de Stanford est une autre grande partisane du genre en science. Elle a inventé le terme "innovations genrées" pour décrire les découvertes scientifiques rendues possibles par l’inclusion des femmes dans les sujets de recherche ou en considérant le genre comme facteur dans la recherche. Le site web Gendered Innovations, développé avec le financement de la Commission européenne, contient de nombreuses études de cas dans un large éventail de domaines, montrant comment la prise en compte du genre dans la recherche peut conduire à de meilleurs résultats et produits. Cela peut donner de meilleures conceptions pour des ceintures de sécurité et des airbags en faisant construire des mannequins comme des femmes, ou de mettre au point des médicaments plus sûrs en incluant les femmes aux tests de toxicologie.

2. Les femmes apportent des perspectives uniques à la recherche et au débat scientifique.

As a winner of the 2017 OWSD-Elsevier Foundation Award for Early-Career Women Scientists in the Developing World, Dr. Tanzima Hashem, Associate Professor in the Department of Computer Science and Engineering at Bangladesh University of Engineering and Technology, talks about the importance of encouraging young women to pursue engineering sciences. (Photo by Alison Bert)

En ce qui concerne la recherche dans les secteurs universitaire et privé, la diversité des sexes peut présenter de nombreux avantages. Le rapport d’Elsevier intitulé "Le genre dans le paysage mondial de la recherche", qui analyse les résultats de la recherche sur deux décennies, se concentre sur deux d’entre eux.

Les auteurs écrivent que les équipes de recherche avec de la diversité sont plus susceptibles de proposer de nouvelles idées et perspectives, citant un rapport publié dans le Harvard Business Review. Citant également des recherches présentées dans The Atlantic, ils ajoutent que "la diversité ajoute de l'intelligence collective à un groupe de recherche", ce qui renforce la créativité et offre de nouveaux contextes pour comprendre les aspects sociétaux de la recherche.

Dr. Sun-Young Rieh, professeur au département d’architecture de l’Université de Séoul, illustre parfaitement cet angle sociétal dans son travail. Pour l'un de ses projets de recherche, elle a cherché à savoir si l’évolution des rôles et les besoins spécifiques des femmes d’aujourd’hui était reflétée dans les directives pour le logement locatif public à Séoul.

Lors de sa présentation au Gender Summit Asia-Pacific, elle a présenté sur une diapositive un guide sur les logements sociaux chargé de stéréotypes sexistes, comme des dessins de femmes portant un tablier et une femme servant le dîner à un homme assis à la table.

"Traditionnellement, les lignes directrices sont élaborées par les hommes", a-t-elle déclaré, ajoutant que l'architecture tend à être une profession à prédominance masculine.

Faisant référence au "mythe de la famille et du mariage", elle a ensuite présenté un plan type. Il a été conçu pour les familles traditionnelles de la classe moyenne, avec une chambre principale et une salle de bain désignée, ce qui ne fournirait aucune flexibilité pour les besoins en logement des habitants à faible revenu, des familles monoparentales ou des familles élargies telles que celles avec des parents vieillissants. Elle a également découvert que les terrains n'avaient pas été conçus de manière à tenir compte du genre, soulignant, par exemple, que l'étendue du parking ne permettait pas une surveillance naturelle. Ses suggestions comprenaient un "design inclusif", des unités flexibles avec des salles pouvant être adaptées à de multiples objectifs, et des installations communautaires sûres, bien éclairées et accessibles.

Pour une chercheuse au Bangladesh, le fait d’être une femme l’a sensibilisée aux difficultés rencontrées par de nombreuses femmes dans son pays. Dr. Tanzima Hashem, professeur associée au département d'informatique et d'ingénierie de l'Université d'ingénierie et de technologie du Bangladesh, s'attaque à ces problèmes avec les smartphones.

Après avoir remporté le prix 2017 de la Fondation OWSD-Elsevier pour les femmes scientifiques en début de carrière dans les pays en développement, elle a été interviewée à propos de ce travail.

"Dans notre pays, il est fréquent que les femmes soient harcelées dans la rue, dans les transports en commun et lors d'événements publics", a-t-elle expliqué.

Mais les femmes ne se sentent pas à l’aise d’en parler aux autres. Elle a donc dirigé le développement d'une application permettant aux femmes de partager leurs expériences tout en protégeant leur vie privée. L'application SafeStreet, maintenant en prototype, donnera aux utilisatrices des suggestions pour un itinéraire sûr basé sur l'historique du harcèlement.

Même la technologie et la science des données, avec leurs fondements mathématiques, sont sujettes à des préjugés sexistes. Comme l'a souligné Dr. Helena Deus, directrice des technologies perturbatrices chez Elsevier, lors de son atelier organisé lors du Sommet Women in Tech de Philadelphie, l'année dernière : "L'intelligence artificielle et l'apprentissage machine sont sur le point de nous lancer dans une révolution à l'échelle de la révolution industrielle - et pour éviter les biais, nous avons besoin de plus de femmes écrivant les algorithmes"

Dr. Helena Deus used this slide to show examples of gender bias in AI.

Elle a donné plusieurs exemples, notamment sur la manière dont les entreprises utilisent des logiciels d’IA pour sélectionner les candidats à un emploi:

Un avertissement à tous ceux qui aiment la technologie et qui souhaitent que nos CV soient évalués équitablement lorsque nous postulons pour des emplois. Si l'IA est utilisé pour décider qui est embauché dans des rôles technologiques et que l'on ne prend pas soin d'équilibrer l'ensemble de données, il est probable que le bot de l'IA rejettera votre CV car il a appris que le sexe est fortement lié au fait que quelqu'un soit engagé dans un rôle de technologie. De simples changements apportés à l'ensemble de l'entraînement du programme, tels que la suppression de toute information pouvant indiquer le sexe, peuvent permettre des pratiques de recrutement beaucoup plus équitables.

Il existe de nombreux exemples de femmes effectuant des recherches scientifiques et médicales inspirées par leurs expériences en tant que femmes. Bien sûr, il est possible que les hommes fassent la même recherche et aboutissent aux mêmes conclusions. Mais souvent, le fait d’être une femme influence les recherches que font les personnes et les questions qu’elles choisissent de poser.

L’objectif de la diversité des points de vue est à la base de diverses initiatives d’Elsevier, notamment l'égalité entre les sexes dans nos conseils de rédaction et nos conférences.

3. Nous avons besoin de plus de professionnels STEM (science, technology, engineering, and mathematics).

Men significantly outnumber women in engineering research around the world. (Source: Infographic based on Elsevier’s report Gender in the Global Research Landscape)

Les hommes sont nettement plus nombreux que les femmes dans les domaines des STEM et, dans certains de ces domaines, les professionnels sont rares. Parallèlement, les universités disent qu’elles ont du mal à retenir les femmes dans les STEM au plus haut niveau. Selon le rapport sur le genre d’Elsevier, "un nombre important et croissant de preuves a révélé des différences persistantes entre les sexes en matière de démographie, de productivité et de progrès au sein de la main-d'œuvre scientifique".

Citant une étude de l'UNESCO de 2015, le rapport sur le genre indique que seulement 28% des chercheurs dans le monde sont des femmes, certains pays affichant des proportions plus élevées (Bolivie - 63%, Venezuela - 56%) et d'autres plus bas (République de Corée - 18%, Japon - 15%). Parallèlement, en France, en Allemagne et aux Pays-Bas, les femmes ne représentent que 25% des chercheurs.

Le pourcentage varie également selon les domaines, le pourcentage le plus élevé de femmes dans les sciences de la vie et de la santé et le plus faible dans les domaines de l'ingénierie et de l'informatique. Le rapport révèle la cause de ce manque à gagner:

Même si un nombre à peu près égal d'hommes et de femmes sont titulaires d'une licence et d'une maîtrise dans les domaines des STEM, la perte de femmes dans la carrière de chercheur commence au doctorat et se poursuit jusqu'aux plus hauts niveaux organisationnels - un phénomène assez controversé décrit comme un "pipeline qui fuit".

Alors, pourquoi voulons-nous plus de femmes dans les STEM? "Pour moi, la réponse est assez simple", écrit le professeur James Stirling, doyen de l'Imperial College London, dans le rapport sur le genre d'Elsevier :

Avec ce niveau de déséquilibre hommes-femmes, nous n'exploitons pas correctement la base de talents scientifiques britanniques. Si nous voulons davantage de scientifiques de haute qualité, je suis absolument convaincu que nous les trouverons au sein de la population féminine. C’est pourquoi il est si important d’encourager davantage de jeunes femmes à s'engager dans les STEM et de les soutenir correctement.

En effet, davantage de professionnels STEM sont nécessaires sur le marché du travail. Selon un rapport publié en 2017 par le département américain du Commerce, l'emploi dans les professions des STEM croît beaucoup plus rapidement que dans les autres professions et devrait dépasser l'emploi des non-STEM d'ici 2024. Si cette tendance se maintient, les États-Unis seront en pénurie de 1,1 million de professionnels des STEM d’ici à 2014, avec la plus forte demande en soins de santé, selon l'American Action Forum. Et dans l'ingénierie - un domaine particulièrement en demande de professionnels - le Royaume-Uni aura besoin de 20 000 diplômés supplémentaires chaque année pour répondre à la demande, selon le rapport 2017 de EngineeringUK.

Prof. James Sterling, PhD

Néanmoins, les universités ont du mal à retenir et, dans certains cas, à recruter des femmes pour des programmes STEM. Dans le rapport sur le genre d'Elsevier, le professeur Stirling a déclaré que l'Imperial College étaient confrontés à deux défis principaux:

Tout d’abord, nous n’avons pas assez d’étudiantes dans nos programmes de STEM. Au niveau des étudiants, seulement 35% de nos nouveaux étudiants de premier cycle sont des femmes. Deuxièmement, pour ceux qui entrent dans les STEM et poursuivent une carrière universitaire, nous ne les soutenons toujours pas suffisamment tout au long de leur carrière. Lorsque nous suivons le pourcentage de femmes à différents stades de leur carrière, du premier cycle au postdoctoral, en passant par le postdoctorant, le chargé de cours, le chargé de cours principal, le lecteur et le professeur, nous pouvons clairement voir le «pipeline qui fuit» en action - la proportion de femmes diminue à chaque étape de carrière. Au niveau des professeurs, le pourcentage de femmes tombe à seulement 15%. Nous sommes donc confrontés à un double problème: nous n’avons pas assez de femmes dans les matières STEM, et lorsqu’elles y sont, elles n’atteignent pas les plus hauts rangs de la profession.

Le professeur Stirling a déclaré qu'un moyen important de remédier à ce problème consiste à encourager davantage de jeunes femmes à se lancer dans les STEM en combattant les préjugés sexistes chez les enfants. C’est l’essentiel du nouveau programme créé par ses collègues de l’Imperial College. Dans leur concours annuel Science Toy Award, ils reconnaissent les fabricants qui créent des jouets neutres et scientifiquement intéressants. "Je crois que les préjugés sexistes envers ou contre les STEM commencent vraiment chez les jeunes enfants", écrit le professeur Stirling, "et des programmes tels que les récompenses des jouets scientifiques peuvent faire la différence".

Consultez nos offres d'emploi en technologie

Lisez le rapport (en anglais)

Le rapport sur les genres d'Elsevier analyse les performances de recherche sur 20 ans, dans 12 régions géographiques, et 27 domaines.

Gender in the Global Research Landscape - Download report

Regardez une vidéo à propos du rapport sur les genres (en anglais)


Allez voir le Gender and Science Resource Center (en anglais)

Le Gender and Science Resource Center d'Elsevier contient des infromations pour les chercheurs, les directeurs de recherche, les décideurs, et quiconque s'intéresse à la diversité des genres et à son impact sur la science et la société.

Share
Tweet
Share
Share