Encefalitis: síntomas, diagnóstico y prevención

Encefalitis-5-de-abril.jpg

Hoy abordamos, de la mano de Elías Guamán, miembro de AEMPPI Ecuador, a la encefalitis. El término hace referencia a una inflamación del Sistema Nervioso Central (SNC). Existen diferentes etiologías para la encefalitis como son las infecciosas o de tipo autoinmune, entre otras. Las encefalitis de tipo infecciosas son causadas por microorganismos tales como virus, bacterias y en muy pocos casos parásitos y hongos, en este último es más frecuente en pacientes inmunodeprimidos (Banfi P, 2003).

Las encefalitis de tipo autoinmune, o también llamada post-infecciosas, se caracterizan por un ataque del propio sistema inmunológico al SNC frecuentemente se da después de un proceso viral.

La encefalitis es muy contagiosa y el contagio se puede dar a través de contacto con secreciones (salivas, secreciones respiratorias y de la garganta) y heces.

Síntomas

Los síntomas a menudo son parecidos a los de un cuadro gripal (fiebre, dolor de cabeza, falta de energía), aunque en casos graves hay alteraciones graves de tipo neurológico (habla y la audición alterados, diplopía, alucinaciones, cambios en la personalidad, pérdida de la conciencia, pérdida de la sensación en algunas partes del cuerpo, debilidad muscular, parálisis parcial en los brazos y las piernas, demencia grave súbita, deterioro del juicio, convulsiones, y pérdida de la memoria).

Diagnóstico

Es necesario realizar una buena historia clínica y un examen físico poniendo énfasis en el examen neurológico, otras formas de diagnóstico son los de imagen (tomografía computarizada y resonancia magnética) y laboratorio (punción lumbar, entre otros).

Prevención

La mayoría de las encefalitis son causadas por virus, aunque en la actualidad no se disponen de vacunas para todos los posibles agentes involucrados, la aplicación de las vacunas en la población tiene gran valor preventivo en especial en los neonatos y niños.

Autor: Elías Guamán, miembro de AEMPPI Ecuador

Referencias Bibliográficas

Banfi P, A. (2003). Encefalitis: ¿cuáles y cómo tratar? Revista Chilena de Infectología, 20(Supl 1), 28–33. http://doi.org/10.4067/S0716-10182003020100004
Lorenzo, José De Jesús Coria, Maricruz Juárez Escobar, V. H. V. Á. (2001). Meningoencefalitis viral. Enfoque clínico. Revista Mexicana de Pediatría, 68(6), 252–259.
Meningitis y encefalitis. (2007). Retrieved from https://espanol.ninds.nih.gov/trastornos/meningitis_y_encefalitis.htm