Entrevista al Dr. Laso: ¿Cómo se ve la Patología General en el Grado de Medicina?

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Para los alumnos del Grado de Medicina, la Patología General es una de las asignaturas más relevantes de su carrera. Nos lo cuenta el Dr. Javier Laso, Catedrático de Medicina en la Universidad de Salamanca, Jefe del Servicio de Medicina Interna del Hospital Universitario de Salamanca, y autor del libro Introducción a la medicina clínica: Fisiopatología y semiología. Aunque también nos confiesa que, por parte del profesorado y de los actuales planes de estudio, existe más bien escepticismo y dudas acerca de la pertinencia e importancia de esta asignatura.

¿Cómo se dibuja entonces el presente y futuro de esta especialidad? El próximo miércoles, día 23, responderemos a esta pregunta en la cuarta edición de Elsevier Talks. El Dr. Laso, junto a otros expertos, nos hablará sobre la evolución y papel de la Patología General en el aprendizaje de la medicina y práctica clínica. Y como en Conecta Elsevier no podemos esperarnos al miércoles, para conocer más detalles del Talk hemos querido preguntar directamente al Dr. Laso:

¿Qué pueden esperar los alumnos de Medicina de esta cuarta edición de Elsevier Talks centrada en Patología General?

Esta edición de Elsevier Talks está especialmente diseñada pensando en los alumnos de Grado en Medicina, aunque también puede ser interesante para alumnos que cursan otros estudios de ciencias biosanitarias, como, por ejemplo, los correspondientes Grados en Farmacia, Odontología o Enfermería. De ahí que la moderación del evento la ejerza un alumno de último curso de Grado en Medicina.

La Patología General es una disciplina que, bajo diversas denominaciones dependiendo de la Universidad en la que se imparte, tiene como misión principal preparar al alumno para el estudio de las asignaturas que en conjunto configuran lo que denominamos medicina clínica (derivada del vocablo griego cline: lecho, cama), tales como cardiología, neumología, etc. Y, desde luego, la medicina interna, que integra los conocimientos de otras especialidades médicas.

¿La Patología General es la conexión entre la preclínica y la clínica?

Sí, constituye el puente de enlace entre las asignaturas preclínicas y las clínicas. En estas últimas, el alumno aprenderá cómo identificar (diagnóstico), pronosticar y tratar enfermedades concretas, que son los aspectos consustanciales de la práctica clínica. Pero antes de adentrarse en su estudio, los ponentes en este Talk realzaremos la importancia que posee la Patología General en la formación de Grado al aportar conocimientos preliminares y sólidos sobre causas generales de enfermedad (etiología), sobre cómo actúan estas de forma nociva en el organismo, cuáles son las alteraciones funcionales y estructurales que provocan a nivel celular (fisiopatologia), y cuáles son los signos y síntomas que se manifiestan en el paciente (semiología). Todo ello, tomando como referencia primordial para su estudio, no enfermedades concretas, sino síndromes, que comprenden aquello que tienen en común enfermedades distintas.

¿En qué otros contenidos van a profundizar en Elsevier Talks?

También se insistirá en el Talk en la importancia de vincular cada manifestación clínica con el mecanismo que la origina, alentando así la capacidad de razonamiento ante una situación patológica concreta y fomentando el desarrollo de lo que podría denominarse lógica médica, aspectos todos ellos esenciales en el ejercicio responsable de la Medicina. En otros términos: lo que se pretenderá es formar alumnos con cabezas hechas, no cabezas llenas.

Estos conocimientos teóricos se complementan con otros contenidos que constituyen la vertiente práctica de la asignatura, englobados bajo el concepto de Propedéutica Clínica (introducción a la clínica). Su objetivo fundamental es el aprendizaje del método de recogida de datos patológicos mediante la anamnesis y la exploración física del paciente, lo que supone el primer contacto del alumno con el enfermo, es decir, el inicio de su actividad clínica. Este momento se podría sintetizar en un hecho muy significativo para el alumno: es la primera vez que se cuelga el fonendoscopio y que en su familia se percibe la existencia de un médico en ciernes, algo que hasta ese momento, cursando las asignaturas preclínicas, parecía algo lejano. Además de estos objetivos de aptitud se van cumpliendo objetivos de actitud; por ejemplo, saber dirigirse al paciente, saber escucharle, empatizar con él, aprender imitando a los médicos que le atienden, etc., y, de esta forma, el alumno va aprendiendo progresivamente el oficio de médico.

¿Cuáles diría que son las perspectivas de futuro para la Patología General?

La Patología General ha tenido detractores que no han comprendido la importancia, y yo diría incluso la necesidad, de impartir una asignatura introductora de la medicina clínica. La han considerado innecesaria y han puesto así en peligro su continuidad, al plantear directamente, sin preámbulos, el estudio y abordaje de las enfermedades. Posiblemente no han comprendido el papel formativo, incluso desde un punto de vista intelectual, que tiene nuestra asignatura.

Afortunadamente, la disciplina se ha mantenido en los actuales planes de estudio de Grado en Medicina de nuestro país, aunque existe una gran heterogeneidad no solo en su denominación, sino también en sus contenidos, carga lectiva, etc. Es misión de los profesores que nos identificamos completamente con la pertinencia de esta asignatura en la enseñanza de la Medicina seguir proclamando las bondades que su aprendizaje tiene para el alumno, con objeto de sensibilizar a profesores escépticos y, asimismo, hacer comprender a las nuevas generaciones de docentes el papel fundamental que les corresponde para mantenerse fieles al espíritu y la letra de nuestra disciplina.

¿Y cómo perciben los estudiantes el papel de la Patología General en el Grado en Medicina?

El mencionado escepticismo o las dudas de algunos profesores acerca de la pertinencia e importancia de la Patología General dentro de los actuales planes de estudio de Grado en Medicina contrasta con la percepción que tienen los alumnos sobre dicha asignatura, al considerarla una de las más importantes de su carrera. Ya he mencionado la trascendencia, incluso emotiva, que tiene para ellos su primer contacto con el paciente y el sentirse ya “un poco médico”, lo que, además, es un estímulo evidente para afrontar el estudio de las asignaturas de índole clínica. Y al finalizar el Grado, coinciden conmigo en la idea de que la Patología General les ha permitido conocer el tronco del árbol del conocimiento sobre las enfermedades humanas, antes de ir descubriendo, una a una, cómo son las “ramas” (las enfermedades) del árbol citado.

¿Cómo se relaciona actualmente esta área con el inicio de la actividad investigadora del estudiante de Medicina?

El método científico se fundamenta en las leyes del razonamiento y de la lógica aplicada, y en ese sentido, ya he mencionado la importancia que tiene fomentar el razonamiento fisiopatológico del alumno y la lógica médica como elementos esenciales de la práctica clínica. Además, la Patología General, a través de la fisiopatología, aporta los conocimientos fundamentales sobre las alteraciones celulares y moleculares de la enfermedad humana. Teniendo en cuenta todo ello, es evidente que la asignatura puede despertar y fomentar la curiosidad científica del alumno de cara a una actividad investigadora futura.

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