Las 6 preguntas clave (y sus respuestas) sobre el coronavirus

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3D illustration of Coronavirus (© istock.com/Dr_Microbe)

A raiz de la epidemia de coronavirus (leer 'Un nuevo coronavirus emerge'), con epicentro en China, que copa las portadas de los medios de comunicación de todo el mundo, Elsevier ha puesto a disposición de estudiantes y profesionales de la salud, y de la sociedad en general, un amplio abanico de recursos informativos. Desde una espectacular visión 3D del virus, a través de la nueva herramienta de Elsevier 3D4Medical, un Centro de Información gratuito, permanentemente actualizado con las última hora y varios artículos firmados por los mayores expertos del mundo, pasando por entrevistas con reputados especialistas: la última, la que han hecho nuestros compañeros de Elsevier Connect en Estados Unidos al profesor Rodney E. Rohde, experto en enfermedades infecciosas y microbiología clínica, del Colegio de Profesiones de la Salud de la Universidad Estatal de Texas. El profesor Rohde recibe decenas de llamadas telefónicas de medios de comunicación interesándose por la naturaleza de este virus. Aquí compartimos las 6 más comunes y sus respuestas:

-Elsevier Connect: Considerando que los coronavirus pueden referirse técnicamente a enfermedades que van desde el resfriado común hasta algo tan grave como el SARS, ¿qué hace que esta cepa particular de coronavirus sea significativamente preocupante?

-Rodney E. Rohde: Los nuevos brotes de cualquier microbio siempre deben ser motivo de preocupación para la salud pública. El riesgo de estos brotes depende de las características del virus, incluyendo si se propaga entre las personas y cómo de 'bien' se propaga, la gravedad de la enfermedad resultante y las medidas médicas u otras medidas disponibles para controlar el impacto del virus (por ejemplo, vacunas o medicamentos de tratamiento).

El nuevo coronavirus es una seria amenaza para la salud pública. El hecho de que haya causado una enfermedad grave y una propagación sostenida de persona a persona en China es preocupante, pero no está claro cómo se desarrollará la situación en otras partes del mundo. En los Estados Unidos, las autoridades continuarán monitoreando el brote y los datos entrantes de laboratorio, atención médica y salud pública para producir los mejores planes y precauciones posibles.

Profesor RhodeEl riesgo de contraer una infección depende de la exposición. Fuera de la región epidémica, algunas personas tendrán un mayor riesgo de infección, por ejemplo, los trabajadores de la salud que atienden a pacientes con nCoV 2019 y otros contactos cercanos. Del mismo modo, los inmunocomprometidos deben tener cuidado con la exposición a cualquier microbio nuevo. Sin embargo, para la mayoría del público en general, es poco probable que estén expuestos a este virus, el riesgo inmediato para la salud de 2019-nCoV se considera bajo.

-Elsevier Connect: ¿Qué sabemos actualmente sobre la transmisión de humano a humano de este nuevo coronavirus? Más específicamente, una vez que una persona está infectada, ¿el coronavirus parece ser significativamente contagioso en un contexto humano?

Rodney E. Rohde: Los modos de transmisión del virus de humano a humano todavía se están determinando, pero dada la evidencia actual, es probable que se transmita de la siguiente manera, según los CDC .

  • Por el aire al toser y estornudar
  • Contacto personal cercano, como tocar o dar la mano
  • Tocar un objeto o superficie con el virus, luego tocarse la boca, la nariz o los ojos antes de lavarse las manos
  • En casos raros, contaminación fecal.

Con los datos actuales disponibles y mi experiencia profesional, no creo que este nuevo virus sea más contagioso que el virus de la gripe. En este momento, ambos parecen tener tasas de transmisión similares y tasas de mortalidad (actualmente se mantienen constantes en aproximadamente el 2% ). Por supuesto, esto podría cambiar, y es por eso que debemos monitorear el brote de cerca y confiar en los resultados de las pruebas de laboratorio "confirmadas y precisas".

Por último, es importante recordar que hasta hace poco, todas las pruebas de laboratorio confirmatorias ( prueba molecular de RT-PCR en tiempo real ) se realizaban solo en los CDC. Esta semana, la FDA de EE. UU. Otorgó la aprobación de uso de emergencia para que los laboratorios estatales de salud pública comienzan a analizar el coronavirus usando kits desarrollados por los CDC. Sin embargo, los reactivos y suministros de prueba podrían verse limitados debido al volumen rápido y creciente de pruebas.

Infografía Coronavirus-Elsevier Connect:  El número de casos de coronavirus en China parece haber aumentado muy rápidamente en muy poco tiempo. En términos de transmisión humano a humano del coronavirus, ¿Cómo deberíamos estar de preocupados?

-Rodney E. Rohde: Tenemos poco másd e un docena de casos confirmados en los EE. UU., 76 casos pendientes y 206 casos sospechosos pero que han resultado negativos. Con cualquier virus nuevo u otro microbio, es de esperar el rápido aumento de los casos detectados. La tormenta perfecta de pruebas de laboratorio de diagnóstico avanzado junto con una mayor conciencia ciertamente causará que las tasas y números diarios continúen subiendo. Debemos tomar las precauciones típicas, como lo haríamos con el virus de la gripe, como la higiene de las manos, evitar a las personas enfermas, planes de viaje cuidadosos y estar al día con nuestras vacunas , incluida la vacuna contra la gripe.

A nivel mundial, es difícil saber el número exacto de casos debido a la incertidumbre de los casos asintomáticos o los casos que no se detectan mediante pruebas. Este mapa de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y esta visualización del Centro de Ciencias e Ingeniería de Sistemas de la Universidad Johns Hopkins muestran la propagación global del virus.

-Elsevier Connect: ¿Cuáles son los principales síntomas asociados con este nuevo coronavirus?

-Rodney E. Rohde: Los síntomas variarán en severidad. Los síntomas generales actuales incluyen fiebre, dificultad para respirar y tos. Todos o casi todos los casos diagnosticados tienen neumonía; algunos desarrollan insuficiencia renal u otra disfunción orgánica.

-Elsevier Connect: ¿En qué se diferencian los síntomas de este nuevo coronavirus de los que asociamos con un resfriado común típico y gripe estacional?

-Rodney E. Rohde: Se sabe que tanto el MERS como el SARS (coronavirus anteriores) causan enfermedades graves en las personas (~ 35 por ciento y ~ 10 por ciento, respectivamente). El cuadro clínico completo con respecto a 2019-nCoV aún no está completamente claro. Las enfermedades reportadas han variado desde personas infectadas con pocos o ningún síntoma hasta personas gravemente enfermas y moribundas. Los CDC creen en este momento que los síntomas de 2019-nCoV pueden aparecer en tan solo 2 días o hasta 14 después de la exposición.

Hay investigaciones en curso para obtener más información. Esta es una situación en rápida evolución y la información se actualizará a medida que esté disponible.

-Elsevier Connect: En términos de detección / prueba para el coronavirus y mantenerse al tanto del brote a medida que continúa desarrollándose, ¿qué necesitan saber las personas para protegerse y evitar cotagiarse? Dicho de otra manera: ¿Necesitamos hacer mucho más fuera de nuestras estrategias habituales de prevención del resfriado y la gripe (lavarse las manos regularmente, descansar lo suficiente / líquidos, quedarse en casa cuando está enfermo, etc.) para mantenernos seguros durante este brote?

-Rodney E. Rohde: Los datos en este momento nos dicen que tratemos este brote de virus como lo haríamos con otros agentes respiratorios como el resfriado común o la gripe. Ciertamente, los ciudadanos deben prestar atención a fuentes de buena reputación y prestar atención a los consejos del gobierno y expertos en salud pública. El Departamento de Estado de los Estados Unidos ha emitido un aviso de nivel 4 de "no viaje" para China. La perspectiva adecuada es crítica. No hay necesidad de entrar en pánico. Todos deberíamos hacer nuestra parte para no convertirnos en parte del problema como un "superdifusor" de información inexacta o no verificada que rodea este brote de virus.

Recuerde, cada año, miles de ciudadanos estadounidenses (y muchos más a nivel mundial) se contagian por gripe, el resfriado común y otros agentes respiratorios. De hecho, en un año determinado, la estimación típica es de 36.000 muertes al año solo en los Estados Unidos, según informes de los CDC. Por lo tanto, si bien debemos prestar atención a este brote y estar preparados para cualquier cambio rápido, debemos mantener la perspectiva.


El profesor Rohde ha publicado estos dos artículos con la Sociedad Americana de Microbiología (ASM):

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