Debate: ¿Están los psicólogos capacitados para prescribir fármacos?

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J. Antonio Villén:

La prescripción de fármacos es un tema muy serio y delicado, tal y como debatimos mi compañero Antonio y yo el mes pasado sobre la cuestión de si existe una sobremedicación. En Estados Unidos este es un asunto que se está tratando desde hace muchos años y que incluso dio lugar en 1989 al Psychopharmacology Demonstration Project, que permitió a 10 psicólogos formarse dentro del ejército para poder recetar. Actualmente existen dos estados en EE.UU. que permiten a los psicólogos recetar.

Antonio Suárez:

Existe una tendencia a pensar que todos los profesionales de la salud pueden emitir una receta tanto que incluso los programas de televisión confunden las competencias de los distintos profesionales. Un ejemplo es una conocida serie de tele5, en la que una psicóloga da pastillas a un paciente, algo que nunca debería de hacer ya que carece de la formación y las competencias adecuadas para ello.

¿Están los psicólogos capacitados para prescribir fármacos?

J.A.V:

A esta cuestión mi respuesta es parcialmente sí. Los estudiantes de Psicología tienen una basta formación en psicobiología, neuroanatomia y neurofisiología. Puedo citar varias asignaturas (impartidas en mi facultad) que proporcionan a los psicólogos una sólida base para la psicofarmacología: fundamentos de psiciobiología, psicobiología sistémica, psicología fisiológica, psicobiología de los procesos cognitivos, neuropsicología y psicofarmacología. Es cierto que esto no capacita totalmente al psicólogo para recetar, pero sí que me atrevería a decir que el 60% del camino formativo estaría completo, y que en cualquier caso sólo se necesitaría un par de años de preparación teórica exclusiva para entender cuestiones más allá de las referidas al cerebro, y que completarían esa formación requerida.

A.S.

En mi opinión los psicólogos no están capacitados para prescribir medicamentos, por mucho que, como señala mi compañero estudien fisiología, neuroanatomía o farmacología psiquiátrica. Estos conocimientos son insuficientes no sólo por la profundidad con la que se estudian sino también por desconocer las posibles interacciones de estos fármacos con otros que pueda tomar el paciente. Esta formación es la que da la capacidad al médico de recetar, y no el hecho de conocer la anatomía o fisiología del órgano de su especialidad.

¿Serviría de algo que los psicólogos también recetaran?

J.A.V

En muchos casos de pacientes con trastornos mentales, son los médicos no especialistas en salud mental (generalmente médico de cabecera) los que prescriben el psicofármaco, algo que podría ser de dudosa eficacia. Que el psicólogo pudiera recetar garantizaría que un profesional completamente especializado en la materia decidiera si sería mejor prescribir un fármaco, realizar una terapia psicológica, o ambas. Además permitiría ahorrar muchas horas en las largas listas de espera en la seguridad social. En los centros de salud mental el facultativo de referencia puede ser un psicólogo o un psiquiatra. Si el facultativo de referencia en un caso determinado fuese el psicólogo y este detecta que su paciente necesita un cambio en su medicación, el psicólogo debería concertar una nueva cita con el psiquiatra, algo que no ocurriría si el propio psicólogo pudiese recetar, lo que al final permitiría ahorrar un tiempo valiosísimo.

A.S.:

El hecho de que los psicólogos pudieran recetar no serviría para otra cosa que para producir desequilibrios en pacientes con múltiples afecciones que requieran tratamientos, ya que, como ya dije antes, los psicólogos carecen de los conocimientos en cinética farmacológica necesarios para evitar interacciones, esto produciría un perjuicio en el paciente y en el trabajo de sus doctores especialistas que verían la mejora del paciente tirada por tierra. De todas formas, antes de preguntarnos si los psicólogos tienen las competencias para recetar deberíamos plantearnos si…

¿Es necesario que los psicólogos receten?

Obviamente mi opinión es no, ya tenemos un cuerpo profesional de médicos especialistas que se encargan de velar por la “salud química” de los pacientes mentales.

J.A.V:

Yo pienso que tanto como necesario no, pero, como ya dije antes, sí que podría ser de utilidad para ahorrar tiempo en las listas de espera. Además, aquellos pacientes que recurren a un psiquiatra privado pueden estar solamente recibiendo tratamiento farmacológico y dejando de lado el imprescindible tratamiento psicológico, de forma que psicólogos preparados para recetar podrían proporcionar ambas terapias de forma conjunta sin necesidad de acudir a dos profesionales distintos, con los costes adicionales que eso conlleva.

Y antes de plantear que los psicólogos receten… ¿Por qué no darle prioridad a las enfermeras de salud mental?

A.S:

Estas están mucho más formadas en farmacología que los psicólogos y a nadie le ha temblado el pulso a la hora de quitarles esa competencia alegando su falta de formación. Por tanto, si ellas no están cualificadas, la psicología mucho menos. No podemos dejar que cualquiera en un hospital recete, ya que de la labor médica depende la salud de nuestros pacientes.

J.A.V:

Desde mi posición no puedo hablar en representación del colectivo de enfermeros, pero sí en representación de los psicólogos. No es conveniente decir que los psicólogos son “cualquiera” en un hospital ya que los psicólogos clínicos son tan especialistas como lo pueden ser los médicos. A propósito de todo esto en un artículo de revisión de 2006 se afirma que, en ese momento, unos 50 psicólogos en el mundo se encontraban recetando sin registrarse ninguna incidencia respecto a esta cuestión.

Estos son los datos, juzguen ustedes mismos.

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