Tipos de cartílago: características, localización y pericondrio

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El cartílago, junto al hueso (leer Los siete tipos de huesos del cuerpo humano), son tejidos conjuntivos especializados. Aunque el cartílago y el hueso tienen muchas funciones distintas, algunas son similares y están relacionadas. A través de la cuarta edición de Texto de histología: Atlas a color,os mostramos los tipos y características de los cartílagos, uno de los principales tejidos que participan en el sostén del cuerpo, íntimamente asociado al sistema esquelético.

Uno de los tejidos más duros del organismo

El cartílago posee una matriz firme flexible que resiste las fuerzas mecánicas. La matriz ósea, sin embargo, es uno de los tejidos más duros del organismo, y también soporta las fuerzas que se le aplican. Estos dos tejidos conjuntivos tienen células especializadas que secretan la matriz en la que después las células se quedan atrapadas.

La mayoría de los huesos largos se forman primero en el embrión como cartílago, que actúa como una plantilla que más tarde se sustituye por hueso; este proceso se denomina osificación endocondral. Casi todos los huesos planos se forman dentro de vainas membranosas preexistentes, y esta forma de osteogénesis se conoce como osificación intramembranosa.

Tipos de cartílagos

El cartílago posee células llamadas condrocitos, que ocupan pequeñas cavidades denominadas lagunas dentro de la matriz extracelular que secretan. La sustancia del cartílago no está vascularizada ni inervada, y no tiene vasos linfáticos; las células reciben los nutrientes de los vasos sanguíneos del tejido conjuntivo circundante por difusión a través de la matriz. La matriz extracelular está formada por glucosaminoglicanos y proteoglicanos, que están íntimamente asociados al colágeno y las fibras elásticas incrustadas dentro de la matriz. La flexibilidad y la resistencia del cartílago a la compresión le permiten actuar como un amortiguador, y su superficie lisa permite el movimiento casi libre de fricción de las articulaciones, ya que recubre las superficies articulares de los huesos.

El cartílago se clasifica en tres tipos según los tipos de fibras presentes en la matriz (ver infografía arriba):

  1. El  cartílago hialino contiene fibras de colágeno de tipo II en la matriz, que es el cartílago más abundante del organismo y tiene muchas funciones.
  2. El  cartílago elástico contiene, además de fibras de colágeno de tipo II, una gran cantidad de fi bras elásticas dispersas en la matriz, que le dan más flexibilidad.
  3. El fibrocartílago posee fibras de colágeno densas y gruesas de tipo I en la matriz, que le permiten soportar fuerzas de tracción intensas.

El  pericondrio es una vaina de tejido conjuntivo colagenoso irregular y denso que recubre la mayor parte del cartílago. Tiene una capa fibrosa externa y una capa celular interna, cuyas células secretan la matriz. El pericondrio es vascular y sus vasos aportan nutrientes a las células del cartílago. En las zonas en las que no hay pericondrio (p. ej., las superficies articulares de los huesos que forman una articulación), las células del cartílago reciben los nutrientes del líquido sinovial que baña las superficies articulares.

La fuente

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