El viaje de un fármaco en nuestro cuerpo: transporte y fases de actividad

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Toda sustancia química que afecta a los procesos fisiológicos de un ser vivo se define como fármaco. El estudio o ciencia de los fármacos se conoce como farmacología. El conocimiento de la farmacología permite al profesional de enfermería comprender mejor cómo afectan los fármacos a los seres humanos, y eso es lo que aporta, entre otras muchas cosas, la novena edición de Farmacología y proceso enfermero, de Lilley, L.L.Este título ofrece los contenidos más actualizados y clínicamente más relevantes en el campo de la farmacología de enfermería, prestando especial atención al proceso enfermero y la priorización de conceptos. Además, aborda la información sobre fármacos que los estudiantes de enfermería necesitan conocer y también sobre las situaciones a las que pueden enfrentarse durante la administración de fármacos, incluyendo referencias sobre errores en la administración de medicación y consejos para evitarlos. Sin comprender los principios farmacológicos básicos, no podrá apreciar plenamente los beneficios terapéuticos y la posible toxicidad de los fármacos.

De la dosis a la actividad

Tres áreas básicas de la farmacología – farmacia, farmacocinética  y  farmacodinamia – describen la relación entre la dosis de un fármaco y su actividad en el tratamiento de un trastorno (ver infografía).

  • La farmacia es el estudio de cómo varias formas posológicas influyen en la manera en la cual el fármaco afecta al cuerpo.
  • La farmacocinética es el estudio de los procesos que sufre el fármaco en el cuerpo. Se refi ere a los procesos de absorción, distribución, metabolismo y excreción.
  • La farmacodinamia es el estudio de los procesos que sufre el cuerpo debido al fármaco y se refi ere a las interacciones entre el fármaco y el receptor.

En la infografía presentamos las tres fases de la actividad de un fármaco, comenzando con la fase farmacéutica, siguiendo con la fase farmacocinética y terminando con la fase farmacodinámica.

La farmacoterapia (también llamada terapia) se centra en el uso clínico del fármaco para prevenir y tratar enfermedades. Define los principios de las acciones de un fármaco.

La distribución

En el visual de hoy nos hemos centrado en la farmacocinética, que como ha hemos comentado más arriba, es el estudio es el estudio de lo que sucede a un fármaco desde el momento en que entra en el cuerpo hasta que el fármaco original y todos sus metabolitos lo han abandonado. En concreto, los procesos de farmacocinética combinados son absorción, distribución y metabolismo del fármaco en el cuerpo y su excreción.

En la infografía nos hemos detenido concretamente en la dsitribución. Hablamos del transporte de un fármaco utilizando el torrente sanguíneo hacia su sitio de acción. Los fármacos se distribuyen primero hacia esas áreas que tienen un aporte sanguíneo extenso. Las áreas de distribución rápida son el corazón, el hígado, los riñones y el cerebro. Los territorios de distribución más lenta son los músculos, la piel y la grasa. Una vez que el fármaco entra en el torrente sanguíneo (circulación), se distribuye por todo el cuerpo. En este momento, también comienza a eliminarse por los órganos que metabolizan y excretan los fármacos, principalmente el hígado y los riñones. Solo las moléculas del fármaco que no están unidas a las proteínas plasmáticas pueden distribuirse libremente por el tejido  extravascular  (fuera de los vasos sanguíneos) para alcanzar su sitio de acción. Si un fármaco está unido a las proteínas plasmáticas, el complejo fármaco-proteína suele ser demasiado grande para atravesar las paredes de los capilares sanguíneos hacia los tejidos.

El viaje del fármaco

A  lo largo de su proceso de desarrollo, un fármaco adquirirá al menos tres nombres diferentes. El nombre químico describe la composición química y la estructura molecular del fármaco. El nombre genérico, o denominación común, a menudo es mucho más corto que el nombre químico. El nombre genérico se usa en la mayoría de los compendios oficiales que recogen los listados de fármacos. El nombre comercial, o nombre registrado, es la marca comercial registrada del fármaco e indica que su uso comercial está restringido al propietario de la patente del fármaco.

Los procesos de investigación para el desarrollo de un fármaco nuevo duran, normalmente, 10 años y el fabricante dispone de los 7 restantes para obtener benefi cios a través de su venta antes de que caduque la patente. Una cantidad importante de dichos benefi cios sirve para compensar los costes multimillonarios de la investigación y el desarrollo del fármaco. Una nueva categoría del mercado de los fármacos genéricos es la de  biosimilares.Por defi nición, un producto biosimilar es una copia de un producto biológico que ya ha sido autorizado. Una vez caducada la patente, otros fabricantes pueden comenzar legalmente a fabricar fármacos  genéricos  con el mismo principio activo. En ese momento, el precio del fármaco suele disminuir sustancialmente.

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