Tipos de Open Access: diferencias entre la “vía verde” y la “vía dorada”

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El “Acceso Abierto” u “Open Access” (OA, según sus siglas en inglés) de las publicaciones científicas es un fenómeno que ha venido de la mano de las nuevas tecnologías y de esa “puerta abierta” al conocimiento en todos los ámbitos que ha supuesto el acceso a Internet.

Su “puesta de largo” oficial se produjo en el año 2002, cuando la Open Society Foundation estableció lo que se conoce  como “Iniciativa Open Access de Budapest” (BOAI), cuyo objetivo era la creación de un conjunto de recomendaciones diseñadas para favorecer el acceso público, libre y sin restricciones a la investigación académica. Tanto esta iniciativa como otras dos posteriores, la Declaración de Bethesda y la Declaración de Berlín (ambas de 2003) son consideradas actualmente como el “marco de referencia” de todas las actividades que se desarrollan en el contexto del Open Access.

Aunque se trata de un término y un enfoque con muchas implicaciones y significados -y que no ha estado de exento de debates-, en un entorno híper e interconectado como el actual, en el que la inmediatez y la accesibilidad son valores prioritarios, el interés por el Open Access y todo lo que supone respecto a la publicación científica ha ido en aumento, tanto por parte de los investigadores como de las sociedades profesionales e instituciones internacionales, y nadie duda que se trata de una tendencia que ha llegado para quedarse, ya que sus ventajas son muchas.

Señas de identida de la literatura "en abierto"

Así, tal y como recoge en el documento “Directrices para Políticas de Desarrollo y Promoción del Acceso Abierto” elaborado por la UNESCO, la literatura abierta hace posible que la investigación pueda moverse más rápido y más eficientemente: “Mientras en el mundo de las publicaciones basadas en las suscripciones, los científicos tienen que pedir a otros colegas en otras instituciones, escribirles a los autores o usar los sistemas de préstamo de las bibliotecas para obtener sus artículos, en el mundo del acceso abierto el artículo está disponible en unos cuantos clicks de mouse. Esto acelera no solo el proceso de la investigación sino también la revisión o arbitraje por pares, así como otras actividades relacionadas con la investigación científica”.

En general, y aplicado al caso concreto de las publicaciones en el ámbito de las Ciencias de la Salud, se entiende por Open Access el acceso libre, gratuito y permanente a la investigación publicada, combinado con directrices claras (licencias de uso Creative Commons) que regulan la forma en la que los lectores usan y comparten ese contenido.

Según se refleja en los documentos citados, las publicaciones difundidas en acceso abierto tienen que reunir una serie de condiciones:

  • Es posible acceder a su contenido de manera libre y universal, sin coste alguno para el lector, a través de Internet o de cualquier otro medio.
  • El autor otorga a todos los usuarios potenciales, de manera irrevocable y por un periodo de tiempo ilimitado, el derecho a utilizar, copiar o distribuir el contenido (según la licencia de uso), siempre que se identifique y dé el debido crédito al autor.
  • La versión íntegra del contenido debe depositarse, en un formato electrónico apropiado, en al menos un repositorio de acceso abierto reconocido internacionalmente como tal y comprometido con el Open Access.

También se detallan las ventajas que aporta este modelo de acceso abierto: mejora la velocidad, eficiencia y eficacia de la investigación; supone un factor que favorece la investigación interdisciplinaria; permite hacer cómputos a partir de la literatura científica; aumenta la visibilidad, uso e impacto de la investigación; y hace posible que las comunidades de profesionales, expertos, empresarios y el público interesado se beneficien de la investigación.

Asimismo, estas Declaraciones establecen la existencia de dos rutas prácticas o tipos de acceso abierto que han sido formalmente aceptados por la comunidad científica: la vía dorada (Gold Open Access) y la vía verde (Green Open Access).

Vía "dorada": inmediatez y permanencia

El Golden Open Access o vía dorada supone para el lector el acceso público y gratuito al artículo final (esto es, tal y como se ha publicado), siendo este acceso inmediato y permanente. Después de la aceptación del artículo por parte de comité editorial de la revista, el autor tiene que hacer frente a una cantidad en concepto de APC (Article Publishing Charge), que son los costes (específicos para una revista, y que pueden variar entre revistas) derivados del proceso de revisión, producción y publicación del artículo. Por lo general, el APC no lo paga el autor, sino que lo asumen los organismos de financiación o las instituciones a las que pertenece este autor, o incluso puede contemplarse dentro de las ofertas de prepago entre una institución y la editorial. En cuanto a las condiciones de utilización de este contenido, están determinadas por la licencia de uso, que puede ser comercial o no comercial.

Optar por esta vía supone que, una vez publicado el artículo, todo el mundo pueda acceder a él online, de forma inmediata y permanente, pudiendo ser compartido y utilizado por los lectores según las condiciones establecidas por la licencia de uso.

Vía "verde": varias opciones entre las que elegir

La otra opción es la ruta o vía verde, conocida como Green Open Access, que es el proceso por el que el autor (que ha publicado su artículo en una revista de suscripción) deposita su artículo, una vez aceptado (postprint), en una web o repositorio de recursos digitales, sin necesidad de pagar el APC (los costes se cubren con las suscripciones). Estos repositorios pueden ser temáticos (recogen la producción de determinadas áreas de conocimiento a nivel internacional), institucionales (creados por las propias organizaciones, permiten a las mismas gestionar, preservar y mostrar su producción científica) o de datos (almacenan, conservan y comparten los datos de las investigaciones).

En todos los casos, el depósito del artículo en estos repositorios se realiza después del periodo de embargo, que se inicia desde la fecha en la que el artículo se publica en un número de revista y que suele tener una duración de entre 12 y 24 meses. Solamente los suscriptores tienen acceso inmediato a la versión final del artículo publicado online. Ambos enfoques (Gold y Green Open Access) han dado lugar a modelos de publicación que constantemente se están adaptando tanto a los nuevos usos y herramientas digitales que van surgiendo como a las demandas de los autores y de los usuarios de la publicación científica, creando un nuevo entorno para cuya sostenibilidad es necesario encontrar un equilibrio entre los investigadores, las empresas privadas y los organismos de financiación.

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