Hepatitis virales del descubrimiento a la lucha

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¨Hay una recompensa adicional que ocasionalmente se le concede a los científicos, una recompensa a veces compartida con artistas, escritores y otros. A nosotros a veces se nos ofrece captar un destello del maravilloso orden natural que define y guía todas nuestras vidas¨. [i] Así agradecía la entrega del premio Nobel de Medicina de 1976, Baruch Samuel Blumberg cuyo trabajo abrió el camino para desvelar un grupo de enfermedades infecciosas agudas y crónicas que causan la muerte de cerca de 1,4 millones de personas cada año según la OMS. [ii]

Fue Blumberg, un científico estadounidense, quien en 1963 después de analizar muestras de sangre de poblaciones de todo el mundo, identifico el antígeno de superficie de la hepatitis B llamándolo antígeno Australia pues lo aisló en un aborigen de dicho continente.  Esto sentó las bases para el estudio de una enfermedad recientemente identificada que se venia conociendo desde tiempos antiguos como Ictericia epidémica o catarral.

Años después, en 1973, la revista Science publicó un artículo escrito por Stephen M Feinstone, Albert Kapikian y Robert Purcell, en el que describían la detección de un antígeno viral asociado a enfermedad aguda mediante microscopia electrónica que llamaron Hepatitis A, y al final de la misma década se identificó y clasifico a los virus no A no B como la actual Hepatitis C. [iii]

Imagen izq. a der. 1. Baruch Blumberg 2. Feinstone Kapikian y Purcel, 3. Virus de la Hepatitis A primera vez aislado en microscopia electrónica

Pasaron casi 20 años desde el descubrimiento hasta que el mismo Blumberg lograra obtener en 1982 una vacuna con un 95% de eficacia contra hepatitis B, y casi una década después de programas intensivos para que la incidencia bajara aproximadamente un 82% en 1991 en los Estados Unidos.

Actualmente se estima que hay 257 millones de personas con infección crónica del virus de la hepatitis B casi el 3% de la población mundial, que en el 2015 ocasionó 887000 muertes.

Según la nota de la OMS en el 2017, la máxima prevalencia de la hepatitis B se registra en las regiones del Pacífico Occidental y de África con casi el 6% de la población , mientras que en Mediterráneo Oriental, de Asia Sudoriental y de Europa se calcula entre 1 y 3% de la población. En nuestro continente americano se estima aproximadamente el 0,1%. [iv]

En cuanto a la hepatitis C, se estima que 71 millones de personas tienen una infección crónica, casi el 0,9% de la población mundial.  Cada año también se cree que mueren 399000 personas sobretodo por cirrosis y carcinoma hepatocelular. Las regiones más afectadas son las del Mediterráneo Oriental y Europa, con una prevalencia del 1,5 al 2% aproximadamente mientras en otras regiones oscila entre el 0,5% y el 1%.[v] Se estima también que el 95% de las personas contagiadas, no se enteran de la enfermedad.

Por todos estos datos, la elevada incidencia y el gran número de muertes, la OMS ha empezado una gran lucha de concientización y difusión mediante campañas mundiales a las cuales todos deberíamos sumarnos como la primera “Estrategia mundial del sector de la salud contra la hepatitis vírica, 2016-2021” adoptada en la Asamblea Mundial de la Salud en mayo del 2016.

Las campañas dirigidas a hepatitis se han basado en 3 ejes fundamentales:

  • Informar a la ciudadanía sobre el potencial riesgo de contraer la enfermedad y como evitar dichas conductas.
  • Promover el uso de vacunas disponibles, así como la realización frecuente de pruebas de detección; esto, acompañado del desarrollo de estrategias que faciliten la aplicación de pruebas simples para todos los países.
  • Buscar la cura, mediante la fabricación de tratamientos eficaces enfocados a la erradicación en cerca del 100% de los pacientes contagiados, así como a tener medicamentos de fácil adherencia disminuyendo al mínimo los efectos adversos y el tiempo de tratamiento.

Al momento, los antivirales se encuentran en constante investigación y el número de fármacos que buscan mejorar la prescripción para la hepatitis C va en aumento.

El objetivo final es eliminar las hepatitis víricas como problema de salud pública, así como disminuir los daños físicos, emocionales y económicos para los pacientes. Las metas son disminuir en 90% la incidencia y 65% la mortalidad para el 2030, propósitos que van de la mano con los Objetivos de Desarrollo Sostenible. [vi]

Es importante reconocer que la enfermedad viral tiene 2 fechas conmemorativas, el 28 de julio, en honor a Blumberg quien nació dicha fecha y fue el magnífico descriptor de la patología; y el 19 de mayo, con un tono un tanto más emotivo para quienes difunden la prevención de la hepatitis, pues recuerda la fecha de fallecimiento de los primeros activistas en la lucha de esta patología en Canadá en 1990.[vii]

Al final, no se trata de escoger una fecha, se trata de enfocar todos nuestros esfuerzos hacía la prevención de esta enfermedad, a la promoción y difusión de las vacunas disponibles y a la generación constante de nuevos tratamientos que puedan alargar la vida de aquellos quienes la padezcan.

Como estudiantes de medicina, médicos recién graduados, o profesionales de la salud con largas horas de experiencia, nuestra responsabilidad es la misma; tenemos que ser capaces de trasmitir información de calidad a los pacientes, al tiempo que educamos en la prevención y detección de la patología. No podemos bajar los brazos sin que tantas metas y objetivos que han sido planteados se cumplan, es nuestro momento de unirnos a esta campaña y ser partícipes de un gran movimiento que haría sentir orgulloso incluso a Baruch Blumberg.

Autores: Javier Oscullo – Presidente SOCIES UIDE & Ximena Núñez – Oficial Nacional Comité Permanente de Educación Médica – AEMPPI Ecuador

Tomado de:

[i] Blumberg B, Discurso en el banquete de los premios Nobel, Diciembre 10, 1976

[ii] “Viral Hepatitis B ” Centers for Disease Control and Prevention. Centers for Disease Control and Prevention, 04 Aug. 2016. Web. 27 Apr. 2017.

[iii] Cherry, James D., Gail J. Harrison, Sheldon L. Kaplan, Peter J. Hotez, and William J. Steinbach. Feigin and Cherry’s Textbook of Pediatric Infectious Diseases. Philadelphia, PA: Elsevier/Saunders, 2014. Clinical Key. Elsevier. Web. 27 Apr. 2017.

[iv] “Viral Hepatitis B ” Centers for Disease Control and Prevention. Centers for Disease Control and Prevention, 04 Aug. 2016. Web. 27 Apr. 2017.

[v] “Viral Hepatitis C ” Centers for Disease Control and Prevention. Centers for Disease Control and Prevention, 04 Aug. 2016. Web. 27 Apr. 2017.

[vi] OMS. Estrategia Mundial Del Sector De La Salud Contra Las Hepatitis Víricas 2016-2021 Hacia El Fin De Las Hepatitis Víricas: WHO/HIV72016.06, n.d. Print.

[vi] “Hepatitis C, Resumen De La Historia De Reivindicación De Derechos.” Fundación HCV Sin Fronteras., 23 Jan. 2014. Web. 27 Apr. 2017.