Primeros pasos para vencer el cáncer resistente a los medicamentos

“Cuando era un niño, tuve un tumor benigno y necesitaba tratamiento. Afortunadamente, el tratamiento funcionó y no necesité ni quimioterapia ni radioterapia. No todo el mundo tiene tanta suerte.”

Muchos enfermos de cáncer son sometidos a tratamientos muy agresivos que, en ocasiones, resultan infructuosos. El cáncer es una de las principales causas de muerte en el mundo y su incidencia y mortalidad aumentan en los países desarrollados.

La lucha contra esta enfermedad presenta nuevas dificultades con la aparición de cánceres resistentes a los medicamentos (algunos han desarrollado un mecanismo de defensa contra la quimioterapia y llegan incluso a expulsar el medicamento fuera de la célula). En un estudio publicado en ‘Bioorganic & Medicinal Chemistry Letters’ de Elsevier, mostramos cómo algunas moléculas llamadas selenocompuestos bloquean ese mecanismo de defensa y hacen los tratamientos más efectivos.

En la Universidad de Navarra y en la de Saarland (Alemania) hemos trabajado en la sintetización de compuestos de selenio, elemento esencial para las células de nuestro cuerpo y cuya carencia puede causar enfermedades óseas y cardiacas. La investigación ha demostrado que tomar suplementos de selenio puede reducir el riesgo de algunos cánceres.

Las pruebas realizadas en el laboratorio con los selenocompuestos revelaron que estos limitan el crecimiento de las células cancerígenas llegando incluso a matarlas. También se ha comprobado que son capaces de provocar el proceso de apoptosis (suicido de las células).

Aún queda mucho trabajo por hacer, pero los últimos resultados son prometedores y abren un camino de posibilidades aún inexplorado. “Espero que en el futuro nuestro trabajo sirva como base para desarrollar nuevos tratamientos contra el cáncer que ayuden a quienes lo necesiten”.

Adaptación del artículo de Enrique Domínguez-Álvarez, PhD. publicado en ElsevierConnect.

Estudio original: “Identifcation of selenocompounds with promising properties to reversecancer multidrug resistance”.

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